25-05-2015 09:02 | Door: Laura Fransen

Het bewustzijn over de grote milieu-impact van katoen en leer groeit, met als resultaat een zoektocht naar alternatieve materialen. Verschillende bedrijven vinden oplossingen in de natuur, de wetenschap of recycling.

1. De bierjurk

Deze zomer presenteert de Australische start-up Nanollose de Beer Dress. De witte, strapless jurk is daadwerkelijk gemaakt van bier. Een fermentatieproces met bacteriën zet de drank om in zogenaamde nanocellulose microvezels. De vezels vormen samen een stof, die volgens de makers veel weg heeft van de chemische samenstelling van katoen.

Nanollose ziet veel potentie in het biertextiel. Volgens de start-up is het productieproces van de bierjurk milieuvriendelijker dan dat van katoen. Eerder ontworpen de makers al een jurk van wijn.

2. De vissenschoen

Het Franse schoenenmerk Veja vermaakt tilapiahuiden tot sneakers. De schubbenhuid is gemakkelijk verkrijgbaar als restproduct, omdat tilapia een van de meest gegeten vissoorten ter wereld is. Van negen huiden maakt Veja één paar schoenen. Het looien gebeurt op milieuvriendelijke wijze met extracten van de acaciaplant.

Naast de verkrijgbaarheid als restproduct, is vissenleer ook aantrekkelijk voor de industrie vanwege de structuur. Het is een van de sterkste leersoorten, waardoor producten langer meegaan.

3. Leer uit het lab

De Amerikaanse start-up Modern Meadow pakt het bestrijden van de grote milieu-impact van leer heel anders aan. In plaats van dierhuiden tot leer te looien, laat de start-up het materiaal groeien in een laboratorium. Een biofabricatie-techniek produceert van een paar huidcellen een huid zonder haar, vlees of vet.

Hoewel de eerste prototypes er zijn, is het laboratoriumleer nog niet klaar voor de markt. De techniek is nog verder in ontwikkeling. In november 2015 vindt in Utrecht de International Conference on Biofabrication plaats.

4. Garen van oceaanplastic

Sportkledingproducent Adidas verwerkt vanaf 2016 gerecycled plastic in schoenen en kleding. Het plastic is opgevist uit de oceaan en tot garens gesponnen. Door een nieuwe bestemming te vinden voor de plastic soep die in de oceanen ronddrijft, hoopt Adidas bij te dragen aan een oplossing voor de vervuiling.

Eerder lanceerde het Nederlandse kledingmerk G-Star al een denim-collectie gemaakt met gerecycled plasticafval uit de oceanen. Beide bedrijven werken samen met milieuorganisatie Parley for the Oceans. Ook PatagoniaTimberland en The North Face verwerken al gerecycled plastic in hun kleding.

Botanic shoe

5. De botanische schoen

Een van de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van alternatieve materialen is onlangs gepresenteerd door Lenzing. De Oostenrijkse textielvezelspecialist ontwikkelt een biologisch afbreekbare schoen van eucalyptushoutpulp.

Het materiaal, Tencel, wordt al langer verwerkt in kleding en schoenen. De Europese Unie heeft Tencel het ecolabel toegekend als blijk van de lage milieu-impact. Nu heeft Lenzing een conceptschoen ontwikkeld waarbij alle onderdelen uit Tencel bestaan. Volgens de producent combineert Tencel de beste eigenschappen van acryl, wol, linnen en katoen.

In Nederland werkt Oat Shoes aan schoenen van hennep, katoen en biologisch afbreekbaar plastic. Na gebruik kunnen de schoenen begraven worden, waarna er bloemen uit groeien. 

Foto: Richard Matthews, via Flickr Creative Commons &  E. Grebe & S. Kurz, Lenzing (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)