25-06-2015 09:02 | Door: Laura Fransen

Een onderzoeksproject aan de University of California ontwikkelt textiel dat airconditioning overbodig maakt. Een financiering van $ 2,6 mln moet de komende drie jaar resulteren in een werkend prototype.

Het onderzoeksproject aan de University of California, San Diego staat onder leiding van nano-ingenieur Joseph Wang. Uitgangspunt van het project is energiebesparing met behulp van innovatief textiel. Volgens Wang kan individuele temperatuurregulatie een energiebesparing van ten minste 15 procent opleveren, vergeleken met een hele kamer. 

“Met één of twee mensen in een grote kamer is het niet kosteneffectief om de hele ruimte te koelen of verwarmen”, zegt Wang in een persbericht. “Als je dit lokaal kunt doen, zoals in een auto de stoel te verwarmen in plaats van de hele auto, kun je veel energie besparen." Een financiering van $ 2,6 mln van het US Department of Energy moet de ontwikkeling van energiebesparend textiel mogelijk maken. 

Zelfvoorzienend

Met gebruik van polymeren die uitzetten in kou en krimpen bij warmte, hoopt het onderzoeksteam textiel te ontwikkelen dat de huid van de drager op een constante temperatuur van 34 graden Celsius houdt. Wanneer de omgeving afkoelt, wordt het textiel dikker en omgekeerd.

Voor van nature warme plekken op het lichaam, zoals rug en voetzolen, maakt het team gebruik van printbare thermo-elektrische materialen. Om het textiel zelfvoorzienend te maken, zetten de onderzoekers oplaadbare batterijen en biobrandstofcellen in die zweet omzetten in elektriciteit. Ook die technologieën zijn te printen op textiel.

Het resultaat moet een wasbaar, rekbaar, buigzaam en lichtgewicht textiel zijn. Naar verwachting is het eerste prototype voor 2018 klaar. De verkoopprijs hangt volgens het team onder andere af van de productieschaal.  

Bron: University of California, San Diego | Foto: Ron Cogswell, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)