13-08-2015 15:21 | Door: Chris Thijssen

Stony Creek Colors ontwikkelt natuurlijke indigo voor het verven van denim. Hiermee wil de Amerikaanse start-up een duurzaam alternatief bieden voor synthetische indigoverf.

Voor het ontwikkelen van de natuurlijke indigoverf, gaat Stony Creek Colors in de Verenigde Saten 15.000 hectare van het gewas indigo verbouwen. Met de natuurlijke verf die de start-up daaruit maakt, willen de oprichters de komende vijf jaar minimaal 2,8 procent van de synthetische indigoverf in Amerika vervangen.

“Door het combineren van natuurlijk materiaal en slimme innovaties, zijn we in staat om levendige, hoogwaardige biobased kleurstoffen te maken", zegt Sarah Bellos, oprichter en CEO van Stony Creek Colors, in een persbericht. "Deze zuivere, plantaardige indigo kan synthetische indigo in Amerikaanse denimfabrieken direct vervangen."

De start-up ontwikkelt de natuurlijke indigoverf met behulp van $ 450.000 aan subsidie van de National Institute of Food and Agriculture. 

Toxische chemicaliën

Synthetische indigoverf wordt gebruikt om denim te verven. De verf wordt normaliter verkregen uit koolteer en toxische chemicaliën die worden samengesmolten. Momenteel produceren volgens Stony Creek Colors vooral bedrijven in China en Duitsland deze verf. 

Afvalwater dat na verfprocessen met synthetische indigo ontstaat, vervuilt waterstromen en is slecht afbreekbaar. “Wanneer er niet goed met de verf wordt omgegaan, kan de verf rivierwater verduisteren, waardoor flora en fauna door gebrek aan zonlicht en zuurstof sterven”, zegt Bellos.

Commercieel gewas

De natuurlijke verf zal volgens de oprichter niet alleen voordelig zijn voor het milieu, maar ook voor boeren. “Kleine boeren kunnen indigo als commercieel gewas kweken. Dat is vooral gunstig voor tabakstelers in de Verenigde Staten, die op zoek zijn naar alternatieve gewassen voor extra inkomsten.”

Het bedrijf heeft contracten met verschillende boeren in Tennessee. De boeren poten en onderhouden de indigoplanten, terwijl Stony Creek Colors de indigo oogst, verwerkt en vervolgens de verf distribueert.

Biobased economie

Bellos ziet de boeren als de bouwsteen voor Amerika’s overgang naar een biobased economie. “We zijn om verschillende redenen met indigo gestart. Ten eerste biedt het gewas een alternatief inkomen voor boeren. Daarnaast is de indigoplant een grote insectenaantrekker."

Bron: National Institute of Food and Agriculture | Foto: Joshua Tree National Park, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)