16-06-2017 07:59 | Door: Chris Thijssen

Het Nederlandse Normalisatie Instituut (NEN) betrekt bedrijven en organisaties die werken met algen en algenproducten bij de ontwikkeling van normalisatie voor deze producten. Dat moet onder meer de handel van het duurzame, eiwitrijke product bevorderen.

Algen en algenproducten hebben tal van toepassingen. Zo worden de organismen gebruikt voor onder ander de productie van medicijnen, (dier)voeding en cosmetica, maar ook voor verpakkingsmaterialen en energie. Om de handel van algen en algenproducten te bevorderen, is het echter van belang dat deze aan bepaalde standaarden voldoen. Op die manier kunnen leveranciers garanties geven over aspecten als gezondheid, voedselveiligheid, specifieke eigenschappen, soort en zuiverheid.

Om bepaalde standaarden, ofwel normen, op te stellen, heeft de Europese Commissie in 2016 opdracht gegeven aan de European Committee for Standardization (CEN) om in een periode van vijf jaar een tiental Europese normen voor algen en algenproducten te ontwikkelen. Daartoe is er op Europees niveau een nieuwe CEN Technical Committee (CEN/TC) ‘Algae’ opgericht.

NEN gaat het secretariaat van dit comité voeren en de voorzitter leveren. Het comité gaat zich richten op specifieke thema’s als eenduidige terminologie, classificatie van algen, kwaliteit van algenproducten voor (niet)energietoepassingen, de verwerking van algen, de stikstof- en CO2-opname van algen en vaste en vloeibare reststromen.

Daarnaast wordt een Nederlandse schaduwcommissie opgericht, ook wel de NEN-normcommissie 'Algen en Algenproducten' genoemd. Vanuit de normcommissie kan actief worden meegewerkt aan de ontwikkeling van deze Europese normen, en kunnen de Nederlandse belangen worden behartigd.

Informatiebijeenkomst NEN

Om deze normcommissie vorm te geven, betrekt NEN verschillende bedrijven die algen en algenproducten produceren of toepassen. Zo organiseerde NEN op 23 mei 2017 een informatiebijeenkomst voor verschillende partijen.

Tijdens de bijeenkomst waren onder meer afgevaardigden van bedrijven en organisaties als Noordzeeboerderij, Omega Green, Wageningen UR, de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO.nl) en het ministerie van Economische Zaken aanwezig. De partijen gingen met elkaar in gesprek over het belang en de kansen van normalisatie voor algen en algenproducten.

Normtoepassing biedt voordelen voor verschillende gebieden, zei Indra te Ronde, standardization consultant van NEN Energie, tijdens zijn uitleg over de werking van normalisatie. “Zo worden in normtoepassing de laatste stand van kennis en de best practices meegenomen. Daarnaast kan een normtoepassing voor algen en algenproducten helpen bij contractvorming en schadeclaims beperken. Dat bevordert de export, marktoriëntatie en procesbeheersing.”

"Microalgen en zeewieren, die veel eiwitten bevatten, hebben grote potentie"

Innovatieve sector

Yvonne Koorengevel, senior beleidsmedewerker van het ministerie van Economische Zaken, met microalgen en zeewieren in haar dossier, ziet kansen in een normalisatie voor algen en algenproducten.

“Microalgen en zeewieren, die veel eiwitten bevatten, hebben grote potentie. De algensector biedt als jonge en innovatieve sector veel kansen. Maar de sector heeft ook een kwetsbare positie; één incident – bijvoorbeeld op het gebied van voedselveiligheid – heeft effect op de gehele sector. Daarom is normalisatie belangrijk”, aldus Koorengevel tijdens haar presentatie. 

nen algen

Inpassen in bestaande standaarden

Dat normalisatie voor algen en algenproducten van belang is voor de sector, beaamden ook de andere aanwezigen. Uit discussies tussen de genodigden kwam echter wel naar voren dat er voor de start van het normalisatieproces een aantal punten helder moeten zijn. Zo wezen zij erop dat moet worden besloten voor welke productgroepen de normalisatie precies gaat gelden – vallen thuis gekweekte algen bijvoorbeeld ook onder deze standaardisatie? – en hoe de normalisatie kan worden ingepast in reeds bestaande standaarden voor onder meer voeding en brandstoffen.

NEN zal deze en andere punten meenemen tijdens de vorming van de NEN-normcommissie. Het doel is dat die rond september 2017 haar startvergadering heeft. In 2021 moet de Normalisatie voor Algen en Algenproducten voor verschillende sectoren beschikbaar zijn.

Header-foto: Shutterstock.com | In tekst-foto: NEN