13-05-2015 11:16 | Door: Willemien Groot

Voedingsmiddelenfabrikant Nestlé investeert $ 7 mln in een waterrecyclinginstallatie voor een melkfabriek bij San Francisco. Het levert een waterbesparing op van tenminste 71 procent.

De fabriek in Modesto, in de Amerikaanse staat Californië, produceert gecondenseerde melk. Het afvalwater dat tijdens het proces vrijkomt, verdwijnt nu nog in het riool. Het Zwitserse concern gaat het behandelde water gebruiken voor schoonmaakwerkzaamheden en koeling, als vervanging van leidingwater. Na voltooiing van de eerste fase in 2016 levert dit een besparing op van 71 procent op het waterverbruik. Daarnaast heeft Nesté projecten op stapel staan bij vier fabrieken voor flessenwater en twee productiefaciliteiten voor ijs.

Volgens het concern is de investering in de fabriek bij Modesto mede ingegeven door de aanhoudende droogte in Californië. De overheid heeft het gebruik van water gerantsoeneerd om de tekorten te beperken. De staat is voor het vierde opeenvolgende jaar getroffen door extreme droogte. Het bedrijf zegt dat de investering misschien nu nog niet rendabel is, maar op termijn de enige verstandige beslissing zal blijken, meldt Bloomberg.

Water-neutraal

Nestlé en andere drankenproducenten als Coca-Cola staan onder druk in de publieke opinie, omdat de concerns nog altijd flessenwater produceren in de staat. Tegenstanders zeggen dat dit onnodig beslag legt op de waterreserves. Eerder deze week kondigde koffieketen Starbucks aan de productie van flessenwater vanwege de watertekorten uit Californië te verplaatsten naar Pennsylsvia. 

Volgens Nestlé is de investering in de recyclinginstallatie geen poging tot greenwashing. Het concern zegt een hoeveelheid water te bottelen die gelijk is aan de jaarlijkse bewatering van twee golfterreinen in de staat. 

De plaatsing van de waterrecyclinginstallatie is onderdeel van de duurzaamheidsdoelstellingen van het Zwisterse concern. Het wereldwijde waterverbruik van de fabrieken moet eind 2015 met 40 procent zijn gedaald. Een melkpoederfabriek in Mexico is geheel water-neutraal en draait volledig op hergebruikt afvalwater. Fabrieken in Pakistan en Zuid-Afrika volgen nog.

Bron: Nestlé, Bloomberg, Starbucks, The Financial | Foto: Richard Elzey, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)