07-08-2015 09:30 | Door: Chris Thijssen

Japanse onderzoekers van de Toyahashi University of Technology hebben een nieuwe methode ontwikkeld voor het opsporen van zware metalen in voedsel.

Met de technologie is het mogelijk kleinere deeltjes te traceren dan met andere detectiemethoden. De onderzoekers ontwikkelden hiervoor een magnetische metaalcontaminanten-detector. De detector maakt gebruik van drie Squid-sensoren. Dit zijn zeer gevoelige, magnetische sensoren. Metaaldeeltjes in het voedsel, worden door sterke magneten gemagnetiseerd. De sensoren kunnen de aanwezigheid van die deeltjes daarna vaststellen.

Onder zware metalen vallen metalen als cadmium, kwik, lood en tin. Deze kunnen voorkomen in voedsel en vervolgens terechtkomen in het lichaam. Voedingsmiddelen als schaal- en schelpdieren en plantaardige producten uit de vollegrond, zoals aardappelen en peulvruchten, kunnen een verhoogd gehalte zware metalen bevatten.

Een te veel aan deze metalen kan schadelijk zijn voor de gezondheid. Volgens de onderzoekers kan de nieuwe detectiemethode dan ook een grote bijdrage leveren aan de voedselveiligheid.

Stalen balletjes

In het experiment werd de technologie getest met stalen balletjes. Het lukte de detector om balletjes tot een minimale grote van 0,3 millimeter te detecteren. Het systeem werd volgens de onderzoekers niet beïnvloed door elektromagnetische straling van mobiele telefoons of stalen objecten in de onderzoeksruimte.

Met de nieuwe methode kunnen metaaldeeltjes worden opgespoord die kleiner dan 1 millimeter zijn. Daarnaast kan de methode worden toegepast op voedsel met melkzuur. Bij bijvoorbeeld detectie met röntgenstraling is dat niet mogelijk, omdat dan ionisatie optreedt.

Bron: Toyahashi University of Technology, via VMT | Foto: jamonation, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)