21-12-2015 15:01 | Door: Fitria Jelyta

De Nederlandse start-up In2Care heeft een nieuwe methode ontwikkeld om de wereldwijde hoeveelheid slachtoffers van malaria terug te dringen. In de wekelijkse uitzending van DuurzaamBV Radio spreekt presentator John van Schagen met Bart Knols, directeur van In2Care.

Eerder maakte In2Care bekend bij te zullen dragen aan een onderzoek naar de nieuwe malariapreventiemethode. De malariapreventie van de Wageningse start-up maakt gebruik van elektrostatische lading om muggenbestrijdingsmiddel te binden aan het gaas in ventilatieluiken die in de dakrand van woningen zijn verwerkt.

438.000 slachtoffers van malaria

Door gebruik te maken van de elektrostatische lading om malariamuggen bloot te stellen aan de insecticide, zegt de start-up ook muggen te bestrijden die resistent zijn voor het bestrijdingsmiddel. Volgens Bart Knols, de directeur van In2Care, is een malariamug verantwoordelijk voor wereldwijd 725.000 slachtoffers per jaar. In 2015 is het wereldwijde slachtofferaantal van malaria 438.000, waarvan 90 procent afkomstig is uit Afrika, ten zuiden van de Sahara.

In een voorgaand onderzoek heeft In2Care aangetoond dat de ventilatieluiken in ruim 1.800 woningen in Zuid-Tanzania de aanwezigheid van muggen met 90 procent hebben verminderd. De volgende stap voor In2Care is aantonen dat de methode ook effectief is bij het terugdringen van het aantal slachtoffers van malaria, zo stelt Knols.

Steun van Bill Gates

In het komende onderzoek werkt de Wageningse start-up samen met partners in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Afrika. Zo gaan de initiatiefnemers 6.000 woningen in Ivoorkust en Tanzania voorzien van de ventilatiegaten tegen malariamuggen. Hieruit moet blijken of in gebieden waar de nieuwe malariapreventie methode wordt toegepast minder mensen besmet raken met malaria dan in gebieden waar de methode niet is toegepast.

Voor dit onderzoek heeft de Bill & Melinda Gates Foundation een bedrag van $ 10,2 mln vrijgemaakt. Het onderzoek wordt geleid door de Amerikaanse Penn State University.

Biologisch alternatief

Op dit moment kijkt In2Care naar verschillende mogelijkheden om de malariapreventiemethode in Afrikaanse landen bekend te maken. Verder wil de start-up de World Health Organization (WHO) ervan overtuigen dat de methode daadwerkelijk bijdraagt aan het terugdringen van het aantal slachtoffers van malaria. Dit moet ertoe leiden dat In2Care toegang krijgt tot investeerders zoals Unicef, om het product verder op te schalen.

Daarnaast kijkt het Wageningse bedrijf naar mogelijkheden om de veelgebruikte insecticide in de ventilatiegaten te vervangen door een biologisch alternatief van bijvoorbeeld schimmel.

Naast de ventilatiegaten, heeft In2Care ook andere producten ontwikkeld die malariamuggen bestrijden. Zo ontwikkelde de start-up een muggenbestrijdingsspray uit citroen eucalyptusolie en de zogenoemde In2Care Mosquito Trap, die muggen in de val lokt via een draagbare watercontainer en een gaas met insecticide. 

Foto: In2Care (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)