29-12-2015 09:15 | Door: Fitria Jelyta

Smartphone-apps die ziektes net zo goed detecteren als artsen, robots die thuiswonende ouderen langer zelfstandig laten wonen en wondverbanden die wonden effectiever genezen.

Aan de hand van de meest gelezen berichten van 2015 blikt DuurzaamBedrijfsleven terug op het belangrijkste nieuws en de opvallendste trends van het voorbije jaar. In deze editie behandelen we het zorgnieuws.

1. Smartphone-apps die ziektes detecteren

Het Nederlandse bedrijf SkinVision heeft een smartphone-app ontwikkeld die helpt bij de vroege opsporing van huidkanker. Volgens de ontwikkelaars kan de SkinVision-app de huidaandoening met 80 procent zekerheid herkennen aan de hand van een foto. Daarnaast draagt de vroege herkenning van huidkanker bij aan de kans op genezing door behandeling. Dit was het best gelezen zorgnieuwsbericht van 2015.

Naast de detectie van huidkanker, kan de smartphonetechnologie ook snelle en goedkope diagnose van andere kankersoorten uitvoeren. Amerikaanse wetenschappers van de Massachusetts General Hospital hebben een opzetstuk voor smartphones ontwikkeld, die met één beeld meer dan 100.000 kankercellen kan vastleggen. Het beeldmateriaal wordt door een server geanalyseerd en stuurt de diagnoseresultaten binnen een uur terug.

Ook in Australië wordt de smartphonetechnologie ingezet om de diagnoses van ziektes efficiënter te maken. De Australische ResApp maakt gebruik van een algoritme dat een ziekte detecteert via het hoestgeluid van de gebruiker. Wanneer deze in de microfoon van zijn smartphone of tablet hoest, wordt het geluid geanalyseerd. Vervolgens zoekt de app naar signalen die overeenkomen met aandoeningen als astma, longontsteking en bronchitis.

2. Gerobotiseerde assistentie

In de zorg zien we veel ontwikkelingen ontstaan rondom de gerobotiseerde assistent. Zo ontwikkelde de Belgische start-up Qatar Belgium Modern Technologies (QBMT) een programmeerbare zorgrobot van 57 centimeter hoog, die voornamelijk wordt ingezet om patiënten in verzorgings- en ziekenhuizen te helpen bij revalidatie-oefeningen. De start-up werkt aan drie nieuwe robots, waaronder een zorgrobot die thuiswonende ouderen langer zelfstandig moet laten wonen.

Zorgtrends 2015

Een andere robot die thuiswonende senioren assisteert, is de Lean Elderly Assistant (Lea) van het Nederlandse bedrijf Robot Care Systems. Lea heeft de vorm van een rollator die hulpbehoevende senioren helpt bij het lopen en opstaan, maar ook bij dagelijkse routines als bewegingsoefeningen en het innemen van medicatie. Hierdoor kunnen ouderen met Lea langer zelfstandig functioneren, waardoor zorgverleners meer tijd kunnen besteden aan sociale en specifieke zorgtaken.

Robots worden echter niet alleen ingezet om hulpbehoevende senioren te assisteren. In ziekenhuizen helpt de robot een handje mee bij het schoonmaken van bijvoorbeeld operatiekamers en bedden. Een robot van het Amerikaanse bedrijf Xenex Disinfection Services kan met UV-licht ziekenhuisbacteriën even effectief uitroeien als een schoonmaker. Volgens de ontwikkelaars kan het apparaat in slechts 15 minuten het aantal bacteriën in een ziekenhuiskamer met 70 procent verminderen.

In Nederland heeft het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam een duurzaam robotreinigingssysteem ontwikkeld in samenwerking met het Nederlandse bedrijf IMS Innovations. De robotwasstraat kan volgens het ziekenhuis 95 tot 99 procent van de micro-organismen op ziekenhuisbedden verwijderen tijdens een wasbeurt. Daarnaast gebruikt het systeem geen zeep of chemicaliën om de bedden te reinigen.

3. Slimme pleisters

In het afgelopen jaar hebben we gezien dat slimme pleisters, die medicatie via de huid toedienen, in opkomst zijn. Amerikaanse wetenschappers van de Massachusetts Institute of Technology hebben een pleister ontwikkeld uit rekbare hydrogel, die is voorzien van temperatuursensoren, LED-lampen, een medicatiereservoir en draden om geneesmiddelen in het lichaam toe te dienen. De slimme pleister is volgens de onderzoekers direct toepasbaar om de genezing van huidaandoeningen en brandwonden te verbeteren.

In een ander project hebben Britse wetenschappers van de University of Warwick een pleister ontwikkeld die de pijnstiller ibuprofen effectief via de huid kan toedienen. De onderzoekers zeggen hiermee besparing in de zorgkosten mogelijk te kunnen maken.

Slimme pleisters en wondverbanden moeten volgens de wetenschappers van het Ierse Tyndall National Institute, het Vlaamse Fleming Medical en het Nederlandse Holst Centre ook tijd besparen bij de wondverzorging van patiënten. Zo ontwikkelden de onderzoekers de DermaTrax. Dit wondverband kan via een draadloze verbinding informatie over de temperatuur, de hoeveelheid vocht, de PH-waarde en mogelijke infecties van de wond aan de verpleger doorgeven.

Zorgtrends 2015

Foto: Hoofdafbeelding: NEC Corporation of America, Creative Commons, In tekst-afbeelding: University of Salford PressCreative Commons, Voetafbeelding: Massachusetts Institute of Technology (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)