11-02-2016 07:35 | Door: Fitria Jelyta

Wetenschappers hebben een apparaat ontwikkeld dat huidkanker kan opsporen op basis van een eiwit dat ook voorkomt in rijpe bananen. Dit moet het gebruik van invasieve diagnosetechnieken als biopsies voorkomen.

De wetenschappers van het Zwitserse École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) hebben een scanapparaat ontwikkeld dat de verschillende fases van een melanoom non-invasief kan diagnosticeren.

Het apparaat detecteert de aanwezigheid van het eiwit Tyrosinase, dat voorkomt bij patiënten met de meest levensbedreigende vorm van huidkanker. Dit enzym komt ook voor bij zonrijpe bananen, waardoor er bruine vlekken verschijnen op de schil van het fruit. Zo hebben de wetenschappers zich bij de ontwikkeling van het scanapparaat laten inspireren door het verouderingsproces van de banaan.

Tumor verwijderen

Het scanapparaat bestaat uit acht micro-elektroden die naast elkaar zijn opgesteld, zoals de tanden van een kam. Deze micro-elektroden zijn flexibel en detecteren de aanwezigheid van de eiwitten door over het huidoppervlak te wrijven. Zo berekenen de elektroden de hoeveelheid en verdeling van Tyrosinase op de huid. Op basis daarvan kunnen de wetenschappers de fase van de melanoom vaststellen.

Na een vervolgonderzoek moet het scanapparaat ook de tumoren kunnen inzien en deze verwijderen. “Uit onze eerste onderzoeksresultaten is gebleken dat het apparaat ook kan worden gebruikt om de kankercellen te bestrijden”, zegt Dr. Hubert Girault, wetenschappers bij de EPFL.

Huidkanker-app

In Nederland heeft het bedrijf SkinVision een smartphone-app ontwikkeld die artsen helpt bij de vroege opsporing van huidkanker. De SkinVision-app herkent huidkanker met 80 procent zekerheid aan de hand van een foto. Volgens het bedrijf is de app daardoor net zo effectief als het gemiddelde oog van een dermatoloog. 

Bekijk hieronder hoe het scanapparaat een melanoom opspoort: 

Bron: École polytechnique fédérale de Lausanne | Foto: Laura D'Alessandro, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)