19-07-2013 11:15 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Chinese en Europese leiders praten vandaag in Beijing over groene groei. Het overleg komt een dag nadat Beijing haar bevolking waarschuwde binnen te blijven vanwege zware vervuiling.

Voor de 68ste keer dit jaar waarschuwde Beijing voor zware luchtvervuiling in de stad. De concentratie van de meest schadelijke fijnstofdeeltjes (deeltjes met een diameter van minder dan 2,5 micrometer) was 241 microgram per kubieke meter. Dat is bijna tien keer zoveel als de limiet van 25 microgram per kubieke meter die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hanteert.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat het jaarlijkse overleg over groene groei tussen Janez Poto?nik, Eurocommissaris voor Milieu, en de Chinese minister van Milieu Zhou Shengxian dat vandaag plaatsvindt zich onder andere richt op luchtvervuiling.

'Luchtvervuiling is absoluut een van de onderwerpen,' aldus Poto?nik. 'Ik denk dat geen van de overheden wereldwijd dit probleem zal kunnen negeren, want als we iets belangrijk vinden dan is het wel onze gezondheid.'

Luchtvervuiling in Europa

Het mag in China dan wel extreem slecht gesteld zijn met de luchtkwaliteit, Poto?nik stelt dat ook Europa haar eigen luchtvervuiling zal moeten aanpakken. 'De limieten die we momenteel hanteren in Europa zijn veel soepeler dan de limieten die de WHO aanraadt,' zei Poto?nik. 'Ongeveer 20 procent van de Europeanen heeft te maken met luchtvervuiling die de Europese limieten overschrijdt. Maar als je de WHO-limieten neemt, woont opeens 80 procent van de Europeanen in onveilige gebieden. Dat zijn dramatische getallen.'

De Europese normen zijn niet alleen soepeler dan die van de WHO, maar soms blijven ze ook achter bij de rest van de wereld. Zo bleek uit een rapport van de Brusselse non-profitorganisatie Health and Environmental Alliance (HEAL) dat de Europese normen voor de uitstoot van stikstofoxiden soepeler zijn dan die van China en de VS.

Het gesprek zal zich niet alleen richten op de aanpak van luchtvervuiling, maar ook op het stimuleren van duurzame industrie. Daarom zijn er ook ongeveer 60 afgevaardigden van de industrie mee naar het overleg. Een van de deelnemende bedrijven is metaalverwerker en recyclebedrijf Umicore.

Bron: Euractiv Foto: >>> Silly Rabbit, Trix are for Kids <<< via Flickr.com