05-08-2013 09:51 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een controversiële studie toont een link aan tussen hogere temperaturen en een toename in geweld.

Dat klimaatverandering en conflict met elkaar te maken hebben is een gangbare positie in politiek en wetenschap. Klimaatverandering leidt immers tot meer overstromingen, meer droogtes en meer stormen. Dat heeft op zijn beurt tot gevolg  dat mensen – vooral in ontwikkelingslanden – moeten verhuizen. Deze migranten kunnen op gespannen voet komen te staan met de bestaande bewoners.

Een nieuwe studie van de University of California Berkeley legt nu een nog directer verband: mensen worden gewelddadiger bij hogere temperaturen. Volgens de wetenschappers kan zelfs een kleine stijging in temperatuur agressief gedrag ontlokken. Zo vonden ze stijgingen in huiselijk geweld in India en Australië ten tijde van droogtes. In de VS en Tanzania steeg het aantal overvallen en moorden.

Om tot deze opmerkelijke conclusie te komen doorzochten de auteurs zowel historische als hedendaagse datasets. “Wat miste was een duidelijk beeld wat al deze onderzoeksgegevens in zijn geheel vertelden,” zei Solomon Hsiang, leider van het onderzoek dat gepubliceerd is in Science. “We hebben 60 verschillende studies en 45 verschillende datasets verzameld en die gegevens opnieuw geanalyseerd. De resultaten waren verrassend.”

Formule

De studie stelt dat conflict, waaronder huiselijk en etnisch geweld, vaker voorkomt bij hogere temperaturen. Volgens de auteurs is dit patroon bijvoorbeeld herkenbaar in alle 27 studies over moderne samenlevingen die zij opnieuw onder de loep hebben gelegd.

Het team van economen heeft de resultaten zelfs in een formule weten te vangen. De rekenregel voorspelt welke soort geweld in welke mate stijgt bij een toename in weersextremen. In instabiele regio’s in Centraal-Afrika verhoogt elke halve graag temperatuurstijging de kans op conflict met 11 tot 14 procent.

In de Verenigde Staten voorspelt de formule een stijging in de misdaadstatistieken van 2 tot 4 procent bij elke drie graden opwarming. Dat is de stijging die inmiddels onafwendbaar wordt geacht in 2065.

Recept voor een ramp

Maar wat de oorzaak is van de toename in geweld blijft nog onduidelijk, zeggen de Amerikanen. Meer onderzoek is nodig om de correlatie te verklaren. Ze wijzen op mogelijke oorzaken zoals armoede, maar ook de fysiologische effecten van warm weer.

Brad Bushman - professor aan de Ohio State University en een van de onderzoekers die onderzocht is door Hsiang - is aanhanger van de laatste verklaring. Hoewel mensen zeggen dat ze zich loom voelen als het heet is, gaan hun hartslag en andere fysiologische responsen wel omhoog. Ze denken dat ze niet opgewonden zijn, maar dat zijn ze wel en “dat is een recept voor een ramp,” zei Bushman.

 Bron: The Guardian

Foto: Vicki via Flickr.com