31-07-2016 09:25 | Door: Fitria Jelyta

Een verplaatsbaar productiesysteem voor biofarmaceutische middelen moet uitkomst bieden bij de productie van medicijnen in ontwikkelingslanden.

De wetenschappers van het Amerikaanse Massachusetts Institute of Technology (MIT) hebben naar eigen zeggen een verplaatsbaar apparaat ontwikkeld dat biofarmaceutische middelen, die worden gebruikt bij het maken van vaccins en bij de behandeling van diabetes en kanker, op aanvraag en op locatie kan produceren.

Het productiesysteem werkt op basis van de programmeerbare giststam Pichia pastoris die bewerkt kan worden om twee therapeutische eiwitten te produceren. De onderzoekers hebben Pichia pastoris speciaal gekozen, omdat de giststam op locaties met een hoge dichtheid en op goedkope koolstofbronnen kan groeien. Daarnaast maakt de giststam veel eiwitten aan.

Medicijnen goedkoper maken

“Stel je eens voor dat je je op een locatie als Mars bevindt of in een afgelegen woestijn zonder toegang tot medicatie”, zegt Tim Lu, wetenschapper aan het MIT Research Laboratory of Electronics. “Dan kun je de gist programmeren om geneesmiddelen op aanvraag en op locatie aan te maken.” In een vervolgonderzoek willen de wetenschappers verschillende soorten giststammen met het apparaat kunnen bewerken om medicijnen goedkoop te kunnen produceren.

In de huidige situatie worden de biofarmaceutische middelen in centrale vergistingsinstallaties geproduceerd, waarna ze nog naar de behandelingslocatie worden vervoerd. Dit kan veel tijd en kosten met zich meebrengen, stellen de onderzoekers. Vooral in afgelegen gebieden met gebrek aan de nodige technologie kan dit problemen opleveren.

Tijdelijke storing

Eerder hebben de wetenschappers van het MIT een verplaatsbaar apparaat ontwikkeld, dat de geneesmiddelen Benadryl, Lidocain, Valium en Prozac binnen 24 uur kan produceren. Hiermee zeggen de onderzoekers een oplossing te bieden voor onder meer fabrikanten die een tijdelijke storing ervaren bij de productie van medicijnen.

Volgens de wetenschappers nemen traditionele methodes om medicijnen te produceren weken tot maanden in beslag. Hierbij worden farmaceutische ingrediënten tot chemische verbindingen gevormd, waar op een andere locaties pillen of vloeibare medicatie van wordt gemaakt. In tegenstelling tot traditionele methodes kan het verplaatsbare systeem de verschillende productieprocessen in een keer uitvoeren. 

Bron: Massachusetts Institute of Technology | Foto: Victor via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven