07-04-2015 07:15 | Door: Laura Fransen

Elektronische neuzen winnen terrein. Steeds vaker worden de apparaten gebruikt om te ruiken wat mensen niet kunnen. DuurzaamBedrijfsleven licht vijf innovatieve toepassingen uit.

1. Darmkanker

Een Nederlandse e-neus maakt het vroegtijdig opsporen van darmkanker gemakkelijker. De neus is in staat onderscheid te maken tussen de ontlasting van patiënten met dikkedarmkanker en die van gezonde personen. Het apparaat levert preciezere resultaten dan de huidige test van onder meer bevolkingsonderzoeken.

Tim de Meij, kinder Maag-Darm-Leverarts bij het VU medisch centrum ontving eerder in 2015 de MLDS Award 2014 voor zijn onderzoeksresultaten. De ontwikkelingen kunnen ertoe leiden dat duur en belastend endoscopisch onderzoek minder vaak nodig is.  

2. Hoofd-halskanker

Ook de Nederlandse Aeonose spoort kanker op, zij het via een andere techniek. Het apparaat detecteert hoofd-halskanker aan de hand van adempatronen. Het apparaat levert binnen 15 minuten een diagnose. De elektronische neus analyseert de adem van patiënten en herkent patronen die op hoofd-halskanker duiden.

De Aeonose is ontwikkeld door The eNose Company. Na veelbelovend onderzoek bij het Maastricht Universitair Medisch Centrum+ lanceerde het bedrijf in 2014 een crowdfundingscampagne. The eNose Company haalde € 355.250 op voor verder onderzoek en meer pilotprogramma’s.

3. Bedorven voedsel

Minder voedsel verspillen zonder houdbaarheidsdatum. Dat is het idee achter Peres. De e-neus helpt gebruikers om de kwaliteit en versheid van vlees, kip en vis te controleren. Gebruikers kunnen de resultaten direct aflezen via een smartphone of tablet.

Het apparaat werkt met sensoren die temperatuur, vocht, ammoniak en vluchtige organische stoffen (VOS) uit de producten meten. Volgens de makers voorkomt de e-neus voedselverspilling, doordat gebruikers niet langer afhankelijk zijn van de houdbaarheidsdatum.

De Amerikaanse start-up achter Peres haalde in 2014 binnen twee maanden ruim $ 77.000 op voor de productie. Vanaf juli 2015 is het apparaat verkrijgbaar in Europa.

4. Zieke uien

Een elektronische neus van Amerikaanse onderzoekers ruikt zieke uien voordat een mens ze herkent. De e-neus is specifiek ontworpen om de veel voorkomende uienziekten koprot en bolrot tegen te gaan. Die ziekten treffen vooral opgegeslagen uien. Het apparaat ruikt het bederf voordat dit zichtbaar is voor het menselijk oog. Snel ingrijpen voorkomt verdere besmetting van de voorraad.

De neus is het resultaat van een driejarig onderzoeksproject. Hetzelfde project leidde ook tot een beeldvormingssysteem om bolrot in te dammen.

5. Gevaarlijke gassen

In de Rotterdamse haven varen sinds november 2014 twee schepen die zijn uitgerust met elektronische neuzen op het dak. De meetinstrumenten detecteren veranderingen in de luchtsamenstelling. Dankzij de neuzen is Havenbedrijf Rotterdam sneller op de hoogte van ongezonde lucht en gevaarlijke gassen.

De neuzen zijn onderdeel van een netwerk van 100 e-neuzen in het havengebied, het zogenaamde We-nose netwerk. In 2016 moet dit netwerk zijn uitgebreid tot 300 detectiesystemen. Volgens Havenbedrijf Rotterdam helpen de neuzen bij het verduurzamen van de haven. Door snellere opsporing kunnen bedrijven, gemeenten en de milieudienst direct ingrijpen. 

Bron: The eNose Company, Havenbedrijf Rotterdam | Foto: Dennis Wong, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)