28-04-2015 08:00 | Door: Laura Fransen

Een nieuwe smartphone-accessoire moet een snelle en goedkope diagnose van kanker mogelijk maken buiten het ziekenhuis. Het systeem analyseert 100.000 cellen met één foto.

Het zogenaamde digitale diffractie-diagnosesyteem (D3-systeem) bestaat uit een opzetstuk voor smartphones met daarin een LED-lampje en een camera. Het opzetstuk is aan te sluiten op iedere reguliere smartphone, waarna de telefoon in staat is beelden te maken van microscopische kwaliteit.

Een gleuf in het opzetstuk biedt ruimte voor een bloed- of weefselmonster. Het D3-systeem is in staat met één beeld meer dan 100.000 cellen vast te leggen. Het beeldmateriaal gaat vervolgens via een beveiligde verbinding naar een server op afstand, die de beelden analyseert en de resultaten binnen een uur terug stuurt.  Het systeem kan kanker of een voorstadium daarvan detecteren aan de hand van cel-analyse. Ook herkent het DNA-structuren waarvan bekend is dat ze aan kanker gerelateerd zijn.

$ 1,80 per analyse

Het D3-systeem is ontwikkeld door onderzoekers van Massachusetts General Hospital. Het team ziet vooral grote voordelen voor afgelegen gebieden waar een ziekenhuisbezoek geen optie is. Daarnaast zouden de behandelkosten neerkomen op slechts $ 1,80 per analyse. De hoge kosten en lage snelheid moeten de drempel voor onderzoek verlagen en zo de detectie van kanker in een vroeg stadium bevorderen.

Hoewel het systeem volgens de onderzoekers gebruiksvriendelijk is, vereist het gebruik enige medische kennis en apparatuur. Zo is de cel-analyse gebaseerd op moleculaire diagnose. Hiervoor is het nodig dat speciale microbolletjes aan het monster worden toegevoegd.

Uit proeven met baarmoederhalsbiopten in de Verenigde Staten blijkt dat het D3-systeem even effectief is als reguliere methoden. Een volgende stap in het onderzoek is het testen afgelegen gebieden in ontwikkelingslanden.

Bron: Massachusetts General Hospital | Foto: Yale Rosen, via Flickr Creative Commons (cropped by DuurzaamBedrijfsleven)