28-09-2012 12:06 | Door: Lotte Gerritsen

Nederlands bekendste CEO’s zien het als ‘morele plicht’ om de rest van het bedrijfsleven te enthousiasmeren voor verduurzaming. Maar hoe doen ze dat?

“De Dutch Sustainable Growth Coalition voelt zich moreel verplicht om haar kennis met andere bedrijven te delen”, zegt Frits de Groot, teammanager milieu en energie bij werkgeversorganisatie VNO-NCW. De Dutch Sustainable Growth Coalition (DSGC) bestaat uit de CEO’s van de vlaggenschepen van het Nederlandse bedrijfsleven. Daar zitten bedrijven bij die bewezen duurzame stappen maken – zoals DSM, Philips en Unilever – maar ook met een minder duurzaam profiel – met name Shell.

De Dutch Sustainable Growth Coalition voelt zich moreel verplicht om haar kennis met andere bedrijven te delen.Frits de Groot, teammanager milieu en energie, VNO-NCW

Geen tulpen maar duurzaamheid

Het doel van de coalitie is om kennis over verduurzaming van business modellen te delen met andere bedrijven en deze te enthousiasmeren voor duurzaam ondernemerschap. Ook moet de DSGC het boegbeeld worden van het duurzame Nederlandse bedrijfsleven. “In de toekomst moeten buitenlanders bij Nederland eerder gaan denken aan duurzaamheid dan aan molens en tulpen”, omschrijft Bernard Wientjes, voorzitter van VNO-NCW, het doel van de coalitie. Wientjes en twee partners bij Ernst & Young, waaronder voormalig premier Jan Peter Balkenende, voeren de regie over het proces.

In de toekomst moeten buitenlanders bij Nederland eerder gaan denken aan duurzaamheid dan aan molens en tulpen.Bernard Wientjes, voorzitter VNO-NCW

Begin september presenteerde de coalitie een Engelstalig rapport, waarin de acht bedrijven praktijkvoorbeelden geven uit hun duurzame business modellen. “Voor het rapport was zeer veel belangstelling vanuit het bedrijfsleven. Ondernemers die willen verduurzamen zien het zitten om een handleiding te krijgen van de CEO’s van grote, succesvolle bedrijven”, zegt De Groot.

Duurzame verdienmodellen

In het rapport verhaalt Heineken bijvoorbeeld over het doel om 25 procent minder water te verbruiken in 2020, door het gebruik van water tijdens het brouwproces te verminderen, het gebruikte water terug te brengen in het ecosysteem en gebruik te maken van lokale waterbronnen.

AkzoNobel vertelt dat 60 procent van het jaarlijkse ontwikkelingsbudget van €360 mln naar duurzame innovaties gaat. Zo gebruikt het bedrijf pulp van eucalyptusbomen om papier te produceren en om energie op te wekken uit biomassa.

“Ons initiatief maakt het voor iedereen inzichtelijk hoe duurzaamheid succesvol en integraal onderdeel kan uitmaken van de strategie en het totale bedrijfsmodel”, zegt Balkenende over de DSGC. Hoe inzichtelijk het rapport daadwerkelijk is, valt te betwijfelen. De acht topbedrijven worden nergens in het rapport erg concreet over hun verdienmodel of over het exacte effect dat hun bedrijfsvoering heeft op de ecologische voetafdruk van het bedrijf.

Shell als duurzame partner

Ook deelname aan de coalitie blijkt in nevelen gehuld. De bedrijven die deelnemen aan de coalitie hoefden niet aan bepaalde criteria te voldoen, maar “scoren hoog op de internationale duurzaamheidsbenchmarks”, aldus De Groot.

Daar hoort Shell volgens De Groot ook bij. “Shell onderscheidt zich door de manier waarop ze werken in hun branche. Dat komt ook uit de internationale benchmarks naar voren. We zullen fossiele brandstof nog een tijdje bij ons hebben en het is dan goed Shell daar op een schone en nette manier mee omgaat”.

In het rapport staat beschreven dat Shell een consistent en transparant beleid wil vormen door “het bewaken en verbeteren van de zakelijke integriteit, mensenrechten, arbeidsomstandigheden en lokale content in de productieketen”. Als praktisch voorbeeld wordt de jaarlijkse Eco-Marathon genoemd, waar studententeams energie-efficiënte voertuigen bouwen en testen. Het al dan niet duurzame verdienmodel van Shell blijft onbesproken.

We zullen fossiele brandstof nog een tijdje bij ons hebben en het is dan goed Shell daar op een schone en nette manier mee omgaat.Frits de Groot

“Ook Shell beseft zich dat er omgekeken moet worden naar andere alternatieven voor fossiele energie”, zegt Jan-Willem ter Avest, hoofd communicatie bij FrieslandCampina, een van de acht coalitiepartners. Verder wil hij geen mening geven over andere bedrijven uit de coalitie. “Wij kijken sterk vanuit onze eigen keten naar wat we kunnen verduurzamen. Door plaats te nemen in de DSGC maakt FrieslandCampina een statement om aan te tonen dat duurzaamheid van belang is.”

Goed voorbeeld doet goed volgen

De coalitie, die in januari 2012 gepresenteerd werd, heeft naast het publiceren van het rapport gesprekken gevoerd met het kabinet en bezocht de VN-conferentie Rio+20 om te praten met andere CEO’s. In de komende periode wil de DSGC meer conferenties bezoeken en het kabinet maar ook de Europese Commissie adviseren. Het enthousiasmeren van andere bedrijven, zowel op nationaal als internationaal niveau, blijft de belangrijkste missie.

Voor andere bedrijven is het niet mogelijk is om zich aan te sluiten bij de coalitie, die in haar hoedanige vorm verder wil gaan met het promoten van duurzame business modellen. “Het idee is niet dat de coalitie openstaat voor inschrijving. Maar door een voorbeeld te zijn voor andere bedrijven, hoop de DSGC dat het hele Nederlandse bedrijfsleven één grote sustainable coalition wordt”, zegt De Groot. “Goed voorbeeld doet goed volgen.”

Foto: Minister-president Rutte