21-12-2012 12:20 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Klimaatverandering is een van de topprioriteiten in de tweede ambtstermijn van de Amerikaanse president Obama.

Ondanks verkiezingsbeloften die de Amerikaans president in 2008 deed, kwam het thema klimaat er in zijn eerste ambtstermijn bekaaid van af. Maar in een interview met het Amerikaanse Time Magazine, dat Obama uitriep tot Persoon van het Jaar 2012, stelt Obama afgelopen week dat klimaatverandering naast economie en immigratie de prioriteit wordt voor zijn tweede ambtstermijn.

Toekomst voor kinderen

Obama noemt zijn dochters als een van de belangrijkste redenen om meer aandacht te geven aan klimaatverandering. “Het is een cliché, maar het is absoluut waar dat elke ouder die zijn kinderen ziet opgroeien, beseft dat alles wat je doet invloed heeft op hun toekomst. Je hoopt met heel je hart dat ze je overleven, dat de wereld beter is voor hen als je er niet meer bent. Je begint na te denken over hun kinderen", zegt hij in het interview. "Rond thema's zoals de klimaatverandering, denk ik dat dit land en de wereld na moeten denken over wat ze achterlaten."

Hoe Obama klimaatverandering precies gaat aanpakken is nog niet duidelijk. De afgelopen jaren hebben de Republikeinen vrijwel elke milieuwet tegengewerkt. Maar ook in het Witte Huis zelf sneuvelden milieuplannen. Er werd onder andere teruggekomen op strengere regelgeving over smog en ook is de regering minder streng geweest op het reguleren van de CO2-uitstoot.

‘Driller in Chief’

De grootschalige ontwikkeling van schaliegas in de Verenigde Staten is ook een aangelegenheid die het presidentschap van Obama tekent. Hierdoor zal Amerika op korte termijn niet langer afhankelijk zal zijn van de import van energie.

De winning van olie en gas uit schaliegas is echter omstreden. Bij de winning van schaliegas zijn veel water en chemicaliën nodig. Een risico hierbij is dat het grondwater door de chemicaliën vervuild raakt. Tegelijkertijd zorgt de ontwikkeling van schaliegas ervoor dat veel kolencentrales in de Verenigde Staten hun deuren moeten sluiten, met als gevolg dat de CO2-uitstoot de afgelopen jaren spectaculair is gedaald.

Obama beloofde dat zijn verkiezing het moment zou markeren dat “de zeespiegel begon te dalen en onze planeet begon te genezen”, maar kan volgens Michael Levi, van de Amerikaanse Raad voor Buitenlandse Betrekkingen,  het beste herinnerd vanwege het energiebeleid en als de man “Driller in Chief” die “per ongeluk de opkomst van de Verenigde Staten als belangrijke olie- en gasproducent overzag”.

Bron: Trouw, Time

Foto: Time, Pete Souza