Europa ontwijkt CO2-bommen

Europa ontwijkt CO2-bommen

28-01-2013 10:05 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Veertien ‘CO2-bommen’ gaan de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen fors oppompen. Europa lijkt daaraan niet mee te doen. Maar is dat echt zo?

Greenpeace noemt ze ‘CO2-bommen’: veertien gigantische fossiele brandstofprojecten die voor 6,3 gigaton extra CO2-uitstoot per jaar zorgen of gaan zorgen. De schuldigen zijn teerzanden in Canada, schaliegas in de VS en steenkoolwinning in Australië en China. In het Greenpeace-rapport Point of No Return dat door het Nederlandse consultancybedrijf Ecofys is uitgevoerd staan ze netjes op een rij.

De term ‘CO2-bommen’ klinkt dramatisch, maar de veertien projecten zijn wel degelijk controversieel en hoogstwaarschijnlijk schadelijk voor het klimaat. Met de extra CO2-uitstoot van de projecten wordt het een stuk lastiger om binnen de kritische grens van twee graden Celsius opwarming te blijven. Voorbij die twee graden voorspellen klimaatwetenschappers onomkeerbare en grootschalige consequenties. Als de projecten worden gestopt is er nog een kans van 75 procent dat het niet zover gaat komen.

Vervuilende landen als China en Australië weten wat de gevolgen van de opwarming kunnen zijn. Zo worden enorme kuststeden als Shanghai bedreigd door de stijging van de zeespiegel en gaat Australië gebukt onder hittegolven die elk record breken.

Schijnbaar positief: Europa blijft buiten schot. Geen van de veertien grote projecten vindt plaats in een van de EU-lidstaten. Is een compliment aan de EU daarmee op zijn plaats?

Europa

Opvallend genoeg verschillen opdrachtgever en uitvoerder van het onderzoek hierin van mening. Een compliment is terecht, vindt Kornelis Blok, hoogleraar energie aan de universiteit Utrecht en directeur energie bij Ecofys. Onterecht, volgens Hans Altevogt, campagneleider energietransitie bij Greenpeace. “Dat Europa buiten schot is gebleven komt door de keus van de auteurs van het onderzoek,” zegt Altevogt.

Dat Europa niet in het rapport voorkomt ligt volgens hem eraan dat de onderzoekers het niet als één land hebben beschouwd. “Alle aparte fossiele brandstofplannen van Europese landen zijn bij elkaar opgeteld behoorlijk groot,” zegt hij. “Schaliegas wordt ook hier ontdekt, zij het niet in dezelfde omvang als in de VS. Polen verzet zich vanouds tegen schonere energiebronnen en zet in op steenkool. Ook in de periferie van Europa, in Turkije, zijn grote steenkoolplannen.”

Een ander essentieel punt in de opzet van het onderzoek draagt ook bij aan de schijnbaar goede positie van Europa. Het rapport gaat namelijk niet over energieconsumptie, maar over fossiele brandstofproductie en de CO2 die vrijkomt als die verbruikt wordt. Zo importeert Europa flinke hoeveelheden fossiele brandstof uit andere landen.

“Europa beschikt niet over nieuwe fossiele reserves van dezelfde orde van grootte als de veertien projecten in het rapport,” zegt Altevogt. Dat betekent nog niet dat wij niet veel consumeren. Ook Blok sluit zich hier bij aan: “Als wij net zulke goedkope voorraden zouden hebben als Australië of de VS zouden wij die ook benutten.”

Koploperspositie

Hoewel hoogleraar Blok zeker niet al te lovend wil spreken over Europa wijst hij toch op de koploperspositie. “De klimaatproblematiek wordt steeds meer een gevecht tussen China en de VS, maar door andere landen wordt wel afgekeken van het Europese beleid. Sinds het sluiten van de Kyoto-verdragen in de jaren negentig zijn wij de enige geweest die de CO2-uitstoot omlaag hebben weten te brengen. In Japan en de VS is de uitstoot gestegen.”

Zo schakelt Duitsland op grote schaal over op hernieuwbare energie via een feed-in-tarief, een vaste prijs voor schone energie. China heeft dit model overgenomen, maar werkt nog aan de uitvoering. In de Volksrepubliek kunnen lokale overheden niet zoveel zekerheid bieden als de solide, Duitse Bondsstaten.

Europa doet het dus beter dan andere mogendheden, maar dat ligt niet perse aan effectief of doortastend beleid, riposteert Altevogt. “Na het uiteenvallen van de Sovjet Unie in 1990 zijn er grote economische veranderingen op gang gebracht. Inefficiënte, vervuilende fabrieken werden op grote schaal gesloten of gemoderniseerd,” erkent ook Blok. Een aanzienlijke CO2-reductie was het gevolg.

Twee keer zo hoog

Er valt dus veel op de Europese koploperspositie af te dingen, maar één feit pleit wel duidelijk in ons voordeel. “In Canada en de VS ligt de CO2-uitstoot per hoofd van de bevolking twee keer zo hoog dan in Europa,” zegt Blok. Daarmee zijn wij  toch echt een stuk schoner dan andere Westerse landen. Zelfs met het oog op de grote hoeveelheden fossiele brandstoffen die worden geïmporteerd.

Foto: Freidwall

 

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Nieuws over zorg en welzijn

Op deze sectorpagina vindt u de belangrijkste duurzame ontwikkelingen en het laatste nieuws op het gebied van zorg en welzijn. DuurzaamBedrijfsleven geeft inzicht in de laatste innovaties op het gebied van de duurzame zorgsector, zoals e-health, elektronische butlers en zorgrobots. Ook brengen we nieuws over medische doorbraken en proces-  en productverbeteringen in de zorgbranche, zoals de maatregelen die ziekenhuizen kunnen nemen om bijvoorbeeld voedselverspilling tegen te gaan en energie te besparen.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Zorg & Welzijn