08-01-2018 14:34 | Door: Chris Thijssen

Het Duitse bedrijf PHW, een van de grootste kippenvleesproducenten van Europa, start een samenwerking met de Israëlische biotech- en voedselstart-up SuperMeat. Doel van de samenwerking is de ontwikkeling van kweekvlees versnellen.

SuperMeat werkt al langer aan de productie van vlees dat in het lab wordt gekweekt uit groeicellen van kippen. Volgens de start-up leidt de methode tot minder dierenleed, terwijl tegelijkertijd de milieu-impact van vleesproductie wordt teruggedrongen.

Zo zou de overstap naar kweekvlees leiden tot een vermindering van broeikasgasemissies (98 procent), een vermindering van landexploitatie (99 procent) en watergebruik (96 procent), baseert de start-up zich op cijfers van de universiteiten van Oxford en Amsterdam.

Kweekvlees

Onlangs haalde SuperMeat $ 3 mln op aan startkapitaal. Met dat bedrag wil de start-up zijn producten in de nabije toekomst op de markt brengen, voor een prijs die vergelijkbaar is met conventionele producten die worden verkocht. Om dat proces te ondersteunen, start SuperMeat een strategische samenwerking met de Duitse pluimveeverwerker PHW, die ook equity-investeerder in de start-up is.

PHW zal SuperMeat ondersteunen op het gebied van onderzoek en ontwikkeling, evenals op het vlak van strategische positionering van zijn producten in de Europese markt.

Duurzame voedingsmiddelen

De samenwerking is een opvallende stap voor een pluimveeverwerker. CEO Peter Wesjohann zegt daarover: “Bij PHW hebben we keer op keer de gebaande paden verlaten bij het uitvoeren van onze activiteiten. Deze aanpak vergemakkelijkt niet alleen de ontwikkeling van de beste dierenwelzijnsconcepten in onze kernactiviteiten voor pluimvee, maar zal ook leiden tot de versterking van ons veganistisch productportfolio, wat onze leidende rol in de wereldwijde consumententrend naar een schoner, proteïnerijker dieet bevestigt.”

Volgens de CEO is de investering in SuperMeat is het bewijs van de vooruitstrevende strategie van PHW. “De samenwerking past in ons streven om Europa van duurzame, schone voedingsmiddelen te voorzien. We zien deze transactie niet als een financiële investering, maar eerder als het begin van een strategisch partnership op de lange termijn.”

Ook Cargill ziet brood in kweekvlees

SuperMeat is niet de enige die inzet op de ontwikkeling van kweekvlees. Ook de Nederlandse onderneming MosaMeat en de Amerikaanse start-up Memphis Meats werken aan vlees uit het lab. Laatstgenoemde haalde in augustus nog $ 17 mln aan investeringen binnen, afkomstig van onder anderen Bill Gates en Richard Branson.

Opvallend was ook de bijdrage van Cargill, dat onder meer vleesproducten verkoopt. De motivatie van het bedrijf te investeren in een kweekvlees-start-up is vergelijkbaar met die van PHW.

Zo zei Sonya McCullum Roberts van Cargill destijds: “Onze investering in Memphis Meats is een spannende manier voor Cargill om het potentieel in dit groeiende segment van de proteïnemarkt te ontdekken. Memphis Meats heeft de potentie om onze klanten en consumenten te voorzien van uitgebreide eiwitkeuzes. Dat is in lijn met onze missie om de wereld te voeden op veilige, verantwoorde en duurzame wijze.”

Bron: SuperMeat, Memphis Meats | Foto: Adobe Stock