02-02-2018 09:55 | Door: Martijn van der Donk

Een jaar na de opening van het nieuwe onderzoekscentrum voor glastuinbouw in Riyad zijn de eerste onderzoeksresultaten op het gebied van duurzaam gebruik van water spectaculair. Bij het gebruik van een high-tech-kas kan 97 procent water worden bespaard. Tegelijkertijd groeit de teeltopbrengst met 50 procent.

Dit meldt Wageningen University & Research (WUR) op zijn website. Het onderzoeksinstituut in Riyad is ontwikkeld met steun van de Wageningse universiteit.  

Veel winst te behalen

In landen als Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten is door het hete en droge klimaat relatief veel water nodig voor gewassen in tuinbouwkassen. Het experimenteren met nieuwe technieken om water te besparen kan vooral in deze gebieden veel winst opleveren op het gebied van het zuinig gebruik van water.

Uit de eerste resultaten blijkt dat met een redelijk eenvoudige ´midtech-kas’ al 30 procent op het watergebruik kan worden bespaard in vergelijking met het eerder gebruikte systeem. In een hightech gesloten kas met koelers voor de koeling en ontvochtiging kan zelfs een waterbesparing van meer dan 90 procent worden bereikt.

Oorzaken waterbesparing

Deze enorme sprong in efficiëntie van het watergebruik is te verklaren door twee factoren. Ten eerste condenseert al het water dat door het gewas wordt verdampt in de koelers voordat het wordt gerecycled en hergebruikt voor irrigatie van het gewas. Ten tweede wordt er gekoeld zonder verdamping van water.

Hogere teeltopbrengst

De hightech-kas leverde bovendien een teeltopbrengst op van 30 kilo per vierkante meter, 50 procent meer dan in een low- en midtech kassysteem.

Dr. Khalid Al Assaf, manager van de onderzoeksfaciliteit, zei in het persbericht: “Uit de resultaten blijkt dat het haalbaar is om tomaten te telen in Saoedi-Arabië met een beperkte hoeveelheid water. Dat zou een grote vooruitgang betekenen.”

Methode toepasbaar in Nederland?

In hoeverre kan de Nederlandse glastuinbouwsector profiteren van dit onderzoek? Volgens Jouke Campen, onderzoeker Kasklimaat en Energie van WUR wordt daar wel naar gekeken, maar zijn de klimatologische omstandigheden dusdanig verschillend dat de daar toegepaste kastechniek hier niet rendabel is. “De koelingstechniek die we daar gebruiken kost veel energie. Daar is goedkope zonne-energie in overvloed, maar hier zou dat economisch niet haalbaar zijn.”

In Nederland gebruiken we weer andere manieren om water te besparen, aldus Campen. Zoals bijvoorbeeld het hergebruik van drainwater.