18-07-2018 09:59 | Door: Martijn van der Donk

Natuurvriendelijke cacao- en koffieplantages in combinatie met agroforestry is ook economisch rendabel. Dat blijkt uit het promotieonderzoek van Rosalien Jezeer. Vrijdag 13 juli hoopt zij aan de Universiteit Utrecht op haar proefschrift te promoveren. 

Bekijk hier onze infographic over de voordelen van agroforestry

Agroforestry systemen worden aangemerkt als een veelbelovende benadering om lokale economische ontwikkeling te verenigen met het behoud van biodiversiteit en andere ecosysteemdiensten. De helft van de vlinders en vogels die in tropisch bos voorkomt, is bijvoorbeeld ook terug te vinden in koffieplantages met schaduwbomen. 

Economisch rendabel

Maar onduidelijk was of deze vorm van landbouw economisch net zo rendabel is als plantages zonder schaduwbomen. Daardoor zijn veel boeren wereldwijd overgeschakeld van traditionele teeltsystemen met schaduw, naar milieubelastende monoculturen.

Jezeer interviewde 162 kleinschalige boeren in San Martín, Peru – aangevuld met veldmetingen van 62 koffieplantages. Wat bleek: de opbrengst van de schaduwsystemen was 26 procent lager, maar door de hogere prijs die boeren ontvingen voor hun bonen door een mix van certificering en betere kwaliteit van de oogst, waren de netto inkomsten 23 procent hoger. Daarnaast zijn boeren met agroforestry systemen aanzienlijk minder geld kwijt aan bijvoorbeeld bestrijdingsmiddelen en verdienen ze een aanzienlijk bedrag aan de producten uit de schaduwbomen. 

Boeren beter af

"Dit proefschrift laat zien dat natuurvriendelijk management van een plantage ecologische en economische baten oplevert en dat de boeren daardoor beter af zijn", zegt Jezeer. "Lang is gedacht dat natuurvriendelijke landbouw altijd meer geld kost. Dat is dus niet waar." De resultaten van het onderzoek van Jezeer zijn breder toepasbaar. "De kleine boer is de backbone van de koffie- en cacaoteelt. 

De precieze opbrengst is afhankelijk van de locatie – het scheelt veel of je bijvoorbeeld op de noord- of zuidkant van een berg zit – maar over het algemeen kun je zeggen dat agroforestry een economisch rendabel alternatief biedt voor de grootschalige teelt in monoculturen die veel milieuschade oplevert."

Lees ook: Agroforestry: goed voor landbouw, milieu én consument

Bron: Universiteit Utrecht | Afbeelding: Shutterstock