23-12-2018 09:11 | Door: Martijn van der Donk

Hoe krijg je als supermarkt je leveranciers van groente en fruit enthousiast om te verduurzamen? Het eisen van een keurmerk is een manier. Lidl kiest echter voor een eigen aanpak. Verduurzaming van groente en fruit vereist maatwerk en dialoog, vindt Sanne Bogaarts, manager CSR.

In 2016 heeft de discounter het initiatief genomen tot het plan ‘Duurzame inkoop: Groente en Fruit NL.' Daarin is met een groep van twintig vaste leveranciers een langdurige samenwerking aangegaan om de teelt te verduurzamen. Niet volgens de manier ‘u vraagt, wij draaien’, maar in dialoog met de teler en met de praktische kennis van adviesbureau CLM.

Waarom heeft Lidl voor deze aanpak gekozen?

De manier van verduurzamen die past bij de ene teler is niet per definitie geschikt voor de andere. Om te verduurzamen heb je elkaar altijd nodig. Onze telers hebben de behoefte aan praktische ondersteuning waarmee ze direct aan de slag kunnen. Daarom hebben we de hulp van CLM ingeschakeld. Deze aanpak waarin samenwerken het uitgangspunt is past ons erg goed.

Hoe ziet de rol van CLM er precies uit?

CLM werkt zowel adviserend als ondersteunend, voor zowel Lidl als haar leveranciers. Ze helpen ons om inzicht te krijgen in hoe duurzaam de maatregelen van boeren zijn. Hoe verhouden zich die maatregelen bijvoorbeeld tot de keurmerken? Voor leveranciers fungeert het adviesbureau als een vraagbaak waar ze met praktische vragen terechtkunnen.

Noem eens een voorbeeld?

Stel een teler voorziet een risico op bepaald soort luis, die hij niet in zijn gewas wil hebben. Dat zou een moment kunnen zijn om alsnog gewasbeschermingsmiddelen te gebruiken die hij eigenlijk liever niet gebruikt. Dat is een moment om het CLM te bellen. Zij kunnen dan advies geven over het gebruik van alternatieve, minder schadelijke middelen. Dit is slechts een voorbeeld, zo bieden ze telers verschillende praktische tools.

Hoe brengen jullie als supermarkt structuur aan in al die duurzame maatregelen?

We kijken bij de verduurzaming van onze leveranciers naar vijf thema’s: gewasbescherming, biodiversiteit, energie, mineralen in de bodem en water. Niet al die thema’s zijn voor elke leveranciers even relevant. Zo is mineralen in de bodem wel relevant voor open teelt maar minder bij bijvoorbeeld sla  geproduceerd op water. Op die manieren proberen we onze leveranciers met behulp van CLM handvaten te geven om te verduurzamen.

Hoe krijgen jullie bij Lidl zicht op al die duurzame maatregelen?

We vragen onze leveranciers om tot 2020 jaarlijks een landbouwplan te presenteren waarin ze vertellen welke concrete maatregelen ze nu nemen om te verduurzamen en welke maatregelen ze dit en volgend jaar gaan nemen. Dan gaat het echt om concrete acties. Volgend jaar ga ik andere spuitdoppen inzetten, of leg in bloemstroken aan rond mijn akkers.

Waarom hanteren jullie het jaar 2020 als uitgangspunt?

Dan willen we dat al onze Nederlandse leveranciers op een significant hoger niveau zitten zoals het niveau van Milieukeur. Dat kan in de vorm van een certificaat, maar kan ook op een vergelijkbaar niveau, biologisch of volgens onze maatstaven. Telers krijgen zelf de vrijheid om daar praktische invulling aan te geven.

Hoe is jullie ervaring tot nu toe met deze werkwijze?

Heel goed, juist door niet alleen een keurmerk als uitgangspunt te nemen merken we dat onze leveranciers op sommige punten zelfs nog een stapje verder gaan op het gebied van duurzaamheid.

Telers zullen soms ook fors moeten investeren om te verduurzaming. Hoe helpt Lidl ze om die investering terug te verdienen?

Sowieso hebben we met al onze leveranciers al een langdurige relatie opgebouwd en zijn we van plan om die relatie ook de komende jaren nog voort te zetten. Daarnaast hebben aardappels, groente en fruit van Nederlandse bodem altijd de voorkeur, en ook in de toekomst zal dat zo blijven. Dat maakt dat een langdurige samenwerking ook blijft. Uiteraard hebben we oog voor de kosten die verduurzaming voor een leverancier met zich mee kan brengen, maar dat zit niet gegoten in een standaard contract. Ook hier is dat iets wat we samen met onze leveranciers bespreekbaar maken.

Lees ook: Leveranciers Lidl gemotiveerd op gebied van duurzaamheid

Afbeelding: Sanne Boogaarts