18-10-2018 15:00 | Door: Martijn van der Donk

De voedingsmiddelenindustrie is zijn achterstand op het gebied van robotisering de laatste jaren snel aan het inlopen, schrijft ABN Amro in een rapport. Dat is in meerdere opzichten goed nieuws, zeker ook op het gebied van duurzaamheid.

Lees hier het rapport

De achterstand van de voedingsmiddelenindustrie is toe te schrijven aan een aantal factoren, aldus het rapport. Zo liggen de eisen op het gebied van hygiëne die aan de robots gesteld worden een stuk hoger dan voor andere industriële toepassingen.

Lage marges

Maar de voedingsmiddelenindustrie is ook vrij conservatief als het gaat om innovaties. Uit cijfers van het CBS blijkt dat het aantal product- en procesinnovaties bij de voedingsmiddelenindustrie lager ligt dan andere sectoren zoals de transportmiddelenindustrie of de metaalindustrie.

Dit hangt samen met de lage marges in de sector. De marges in de voedingsmiddelenindustrie liggen volgens cijfers van het CBS een kwart lager dan het gemiddelde van de gehele Nederlandse industriesector. Hoge investeringen kunnen daardoor niet altijd uit.

Inzicht robotisering

Maar het inzicht dat robotisering de operationele kosten kan verlagen neemt snel toe. Door een versnelling op het gebied van artificial intelligence (AI), big data en mechanica vindt momenteel een ommekeer plaats. Volgens het laatste rapport van het IFFR zijn er in 2016 429 nieuwe robots verkocht aan ondernemers in de voedingsmiddelenindustrie: een verdubbeling ten opzichte van 2015, toen er 200 werden verkocht. Die toename is groter dan in alle andere sectoren in Nederland.

Korte keten

Die groeiende robotisering levert een aantal duurzame voordelen op, aldus het rapport. Een daarvan is een kortere keten. Consumenten zijn bereid om meer te betalen voor kleinschaliger geproduceerd voedsel met een goed verhaal. Een kortere keten betekent dat er een schakel uit wordt gehaald, zoals de verwerking of verpakking. Deze werkzaamheden komen dan ergens anders te liggen, bijvoorbeeld bij de agrarische ondernemer. Die moet dan wel investeren in kleinschalige robotiseringsoplossingen.

Transparantie

Ook verhogen de data de traceerbaarheid van de producten. Iedere ui en iedere slakrop is immers door het systeem gegaan. Als de kwaliteit van producten tegenvalt, kan de ondernemer gemakkelijk de gehele partij traceren en de leverancier op de hoogte brengen. Ook consumenten verwachten in toenemende mate informatie over hun product: waar komt het vandaan? Wie is de producent? Hoe is het verwerkt? Dankzij robotisering is die informatie eenvoudiger beschikbaar.

Voorkomen voedselverspilling

Robotisering is ook een belangrijk middel in het voorkomen van voedselverspilling. Zo is de sla-ontkerner van FTNON in staat om de slakroppen te ontkernen met minder dan 4 procent verspilling. Maar ook gerobotiseerde kwaliteitscontrole kan zorgen voor minder verspilling. Door zo vroeg mogelijk in de keten de kwaliteit van de producten op individueel niveau vast te stellen, voorkomt de ondernemer een recall: het terughalen van onveilige producten. Eenmaal verwerkt zijn onveilige producten moeilijker traceerbaar. Het risico bestaat dan dat er te veel producten worden teruggehaald, wat voor onnodige verspilling zorgt.

Lees ook: 

Bron: ABN Amro | Afbeelding: Shutterstock