16-11-2018 15:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een nieuw onderzoeksproject van €5,7 mln gaat ervoor zorgen dat sla meer klimaatbestendig is, beter bestand tegen ziekteverwekkers en beter kan groeien in nieuwe teeltsystemen.

Onderzoekers van Wageningen University & Research gaan samen met de universiteiten van Utrecht en Leiden eigenschappen en genetische informatie van vijfhonderd wilde en gecultiveerde slasoorten in kaart brengen. Zo moeten de beste eigenschappen van die slasoorten worden gecombineerd in nieuwe rassen.

Lees ook: Sla op water: 'Duurzame en stabiele productie'

Zaad-veredelingsbedrijven

Het project LettuceKnow, onder leiding van hoogleraar Guido van den Ackerveken van de Universiteit Utrecht, krijgt een Perspectiefsubsidie van NWO van €4 mln. Daarnaast dragen zes grote zaadveredelingsbedrijven samen €1,7 mln om het project mogelijk te maken.

Van een aantal belangrijke voedselgewassen, zoals maïs en tomaat is het genoom goed in kaart gebracht en met deze kennis is er bij de veredeling van nieuwe rassen al veel winst geboekt. “Voor sla geldt dat veel minder, terwijl dat toch één van de grotere groentegewassen is”, zegt Van den Ackerveken. “En het Centrum voor Genetische Bronnen Nederland bezit meer dan 2000 lijnen van gecultiveerde en wilde slasoorten uit het Middellandse Zeegebied en Zuidwest-Azië.”

Ziekteverwekkers

Dat doen ze met technieken waarmee ze de activiteit van alle circa 30.000 sla-genen in kaart brengen, door uiterlijke kenmerken exact te meten en te kijken hoe de gewassen reageren op allerlei stimuli – zoals ziekteverwekkers en zoutstress.

Klimaatbestendige slarassen

Zo kunnen klimaatbestendige slarassen gekweekt worden die optimaal kunnen groeien tijdens droge en warme omstandigheden, in verzilte grond of bij meerlagenkweek (het zogenoemde vertical farming).

Lees ook: 'Nederland wordt het Silicon Valley voor Vertical Farms

Daarnaast is de kennis ook breder toepasbaar dan alleen bij de sla-veredeling, zo verwacht Van den Ackerveken. “Sla maakt deel uit van de Composietenfamilie. Dat is de grootste plantenfamilie die er is, maar nog geen enkele soort uit die familie is zo intensief onderzocht als wij nu gaan doen voor sla. De kennis die we tijdens LettuceKnow opdoen, is dan ook nuttig voor onderzoek naar andere planten uit die familie – zoals witlof of de zonnebloem, maar ook voor andere bladgroenten.”

Bron: WUR : Afbeelding: Shutterstock