02-10-2019 15:02 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

FrieslandCampina, een toonaangevende internationale speler op het gebied van zuivel, heeft duurzaamheid hoog in het vaandel staan. Van de zeventien Sustainable Development Goals (SDG’s), zijn er al elf geïmplementeerd door het bedrijf. “Wij noemen het liever omarmen dan implementeren, omdat we al bezig waren met verduurzaming en het al in ons dna zit”, benadrukt algemeen directeur Bas Roelofs.

Het bedrijf heeft een lange historie. “Onze coöperatie is bijna 150 jaar geleden opgericht door een aantal boeren. Door de jaren heen zijn we steeds verder gegroeid doordat meer boeren zich aansloten. Wij hebben vestigingen in 34 landen en onze producten worden verkocht in meer dan honderd landen”, vertelt Roelofs.

FrieslandCampina vindt het belangrijk om tot de koplopers te behoren op het gebied van de SDG’s. “Ik zie bij veel bedrijven bewegingen voorwaarts: Nestlé, Unilever, Danone, om er een paar te noemen. Ook onze naam komt vaak naar voren in onderzoeken. We scoren behoorlijk hoog, daar zijn we trots op.”

Producten uit eigen keten

Het feit dat het bedrijf een coöperatie is, speelt een grote rol, meent Roelofs. “Omdat we aandeelhouders hebben die allemaal boer zijn en hun bedrijf van generatie op generatie willen doorgeven, zie je dat wij van nature naar de lange termijn kijken. Wij vinden het dus belangrijk om dat op een duurzame manier te doen. Daarom gaan we op een heel natuurlijke manier met duurzaamheidsvraagstukken en dus ook met SDG’s om.”

Omdat de onderneming van de coöperatie is, komt een groot deel van de producten uit de eigen keten. “Dat is een behoorlijke uitdaging. Er zijn veel grote bedrijven die op een goede manier verduurzamen, maar die de duurzaamheidseisen opleggen aan de organisaties die het produceren. Wij hebben dezelfde eisen, maar we leggen ze aan onszelf op. Dat maakt het heel complex, maar ook heel bijzonder. Ons voordeel is dat wij van gras tot glas die keten kunnen beïnvloeden.”

Langetermijnstrategie

Van de zeventien SDG’s zijn er elf waarvan FrieslandCampina denkt dat ze verschil kunnen maken. “Onze missie is nourishing by nature. Het staat voor betere voeding voor de wereld, goede inkomsten voor onze boeren, nu en in de toekomst. We willen dat op een duurzame manier doen voor de lange termijn. Onder die elementen vallen dus de verschillende SDG’s.” Wat daarbij helpt, is de langetermijnstrategie, genaamd Our purpose, our plan. “Daaruit blijkt wel dat wij missie-gedreven zijn. Het resultaat daarvan is nourishing by nature.”

'Een aantal SDG's zit dicht op wat wij dagelijks doen'

“We hebben hierbij voortgebouwd op wat we met de vorige langetermijnstrategie, route2020, al wilden bereiken. Op een aantal gebieden hebben we onze resultaten al behaald, maar we willen op een aantal punten verder versnellen. Want eerlijk is eerlijk, met de kennis van vandaag willen we ook wat bijsturen. Met de nieuwe strategie zitten de SDG’s nog meer in ons hart. Ze worden nu ook expliciet benoemd: dat we met duurzaamheid willen leiden en dat dit een voorwaarde is voor alles wat we doen.”

Keurmerk

In Nederland concretiseert FrieslandCampina de duurzaamheidsdoelstellingen onder meer via het initiatief On the way to PlanetProof. Roelofs: “Een aantal SDG’s zit erg dicht op wat wij dagelijks doen. De zuivel die we aanbieden onder het PlanetProof-keurmerk raakt bijvoorbeeld aan verschillende SDG’s.” On the way to PlanetProof is een onafhankelijk keurmerk van Stichting Milieukeur. “Zij hadden dit keurmerk al voor groente en fruit. Wij hebben gevraagd of zij het keurmerk ook toepasbaar kunnen maken voor zuivel.”

Lees ook: FrieslandCampina maakt na duurzame melk ook duurzame kaas

Volgens dit keurmerk moet men op de drie assen van duurzaamheid scoren, legt Roelofs uit. “Het moet dus niet alleen goed zijn voor het klimaat, waarbij je let op de CO2-voetafdruk, maar je moet tegelijkertijd ook goed zorgen voor de biodiversiteit en het dierenwelzijn. Wij geloven dat de balans over die drie assen zorgt dat wij op de lange termijn het juiste doen. Het sluit bovendien erg goed aan op een aantal SDG’s.”

Trendsetter

Het is belangrijk dat de SDG’s binnen de organisatie leven, stelt Roelofs. “Wat betreft de inkoop nemen wij daarin een actieve rol. Ik link het dan ook meteen aan internationaal maatschappelijk verantwoord ondernemen (IMVO). Dat onderschrijven en ondersteunen wij ook. Behalve dat we onze melk willen verduurzamen, willen wij ook dat de verpakkingen die we afnemen, duurzamer worden. Dat doen we door duurzaam karton, biobased verpakkingen en minder plastic te gebruiken.”

IMVO betekent ook producten afnemen van boeren elders in de wereld, meent Roelofs. “Wij hebben een Dairy Development Programma waarmee we melkboeren in Azië, Afrika en Oost-Europa helpen om een gezond en kwalitatief goed en duurzaam bedrijfsmodel op te zetten.”

Als het gaat om het terugdringen van plastic in verpakkingen, watergebruik en de uitstoot van broeikasgassen, ziet FrieslandCampina zichzelf graag als trendsetter. “Wij willen energieneutraal zijn in 2050, dus broeikasgasneutraal. We moeten nog veel doen, maar we hebben ook al veel stappen gezet. Bijvoorbeeld door zonnepanelen op boerderijdaken te leggen. Verder stellen we ook windmolens beschikbaar. We willen echt de verantwoordelijkheid door de hele keten heen pakken.”

Dilemma’s 

Het identificeren van toepasbare SDG’s is vrij ‘eenvoudig’. Maar als bedrijf kom je uiteraard ook uitdagingen tegen als je deze vertaalt naar strategie en uitvoering. Een voorbeeld is het reeds genoemde initiatief On the way to PlanetProof. “Dat is heel concreet, maar als je op alle drie de assen van duurzaamheid tegelijkertijd vooruitgang wilt boeken op een boerderij, dan is dat best complex.”

Roelofs legt dit uit: “Het is gemakkelijker om te zeggen: ‘Wij doen een grote stap vooruit op klimaat. Daardoor laat ik de koe wellicht niet meer in het weiland staan en ga ik ook niet meer investeren in rijkere gewassen in het weiland. In plaats daarvan doe ik alles zo efficiënt mogelijk in de stal’. Dat is wellicht beter voor het klimaat, maar het draagt niet bij aan de biodiversiteit. Dus doen wij dan wel het goede? Dat soort dilemma’s worden ineens heel concreet als je de SDG’s echt probeert te omarmen.”

'Op deze manier breng je een hele keten in beweging'

Een aantal stappen zijn bovendien duurder of minder efficiënt. “Voor de boer is dat alleen haalbaar als hij daar een extra vergoeding voor krijgt. Dat betekent dus dat wij met de supermarkten in gesprek zijn of zij daar ook aan willen bijdragen. De supermarkten zijn positief, maar die willen dan wel dat de consument wat extra betaalt.”

Roelofs besluit: “Het goede van dit voorbeeld is dat wij zien dat alle partijen een stapje vooruit hebben gemaakt. En dat we daarmee een significante stap maken in het verduurzamen van zuivel in Nederland. Op deze manier breng je een hele keten in beweging. En dat is goed, want als je gelooft in de SDG’s dan moet je niet alles in je eentje willen doen."

Lees ook:

Beelden: FrieslandCampina