24-12-2019 15:18 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuwe tomatensoort produceert veel meer tomaten per plant en heeft daarmee een hogere opbrengst. Dat kan vooral nuttig zijn voor stadsboerderijen waar de ruimte schaars is.

De nieuwe tomatenplant, bedacht door wetenschappers van de Amerikaanse Columbia University, heeft een heleboel tomaten per takje. Het heeft iets weg van een druiventros: soms zitten er wel tien tomaten per tak aan. Ze zijn ongeveer even groot als kerstomaten, vragen niet veel meer voeding of water en ze zijn binnen veertig dagen rijp. “En ze smaken goed”, vertelt onderzoeker Zachary Lippman in een persbericht.

Genetisch gemanipuleerde tomaten

Dit is allemaal mogelijk dankzij genetische manipulatie. De CRISPR-techniek, die tegenwoordig op een heleboel manieren toegepast wordt voor genetische manipulatie, helpt ook om de opbrengst van een tomatenplant te vergroten. Daarnaast heeft de tomaat minder licht en ruimte nodig; volgens de onderzoeker kan hij zelfs groeien in een opslagruimte. Op het dak van een kantoorgebouw, in een kas, zou de tomaat helemaal floreren.

Verboden in Europa

In Europa is het verbouwen en verkopen van genetisch gemanipuleerde gewassen verboden. Maar in de VS en de rest van de wereld kan de plant uitkomst bieden; er zijn veel food deserts, waar gezond eten moeilijk te krijgen is.

Door in kantoorgebouwen groente te verbouwen omzeil je de onvruchtbare omstandigheden buiten de stad. Hoewel de opbrengst lager is dan in een kas of op het open land, kan je het hele jaar door tomaten verbouwen. De combinatie van veel tomaten per tros en het hele jaar verbouwen kan er zelfs voor zorgen dat stadsboerderijen winstgevend worden.

Kiwi's aan een tros

Lippman hoopt dat zijn onderzoek, dat in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Biotechnology verscheen, anderen inspireert. Nu hij en zijn collega’s het gen hebben gevonden dat bepaalt hoeveel vruchten er aan een tak groeien én het gen voor groeisnelheid, hoopt hij bijvoorbeeld dat er ook troskiwi’s verschijnen.