10-02-2020 17:06 | Door: Marc Seijlhouwer

In warme klimaten kan een glazen kas helemaal zelfvoorzienend worden met transparante zonnepanelen. Zo krijgen de planten binnen genoeg licht én wordt er voldoende energie opgewekt om de benodigde warmte in een kas (elektrisch) op te wekken.

Dat blijkt uit berekeningen van de Amerikaanse North Carolina State University. De onderzoekers rekenden precies uit hoeveel energie er nodig is om tomatenplanten te kweken op drie plekken in Amerika: Arizona in het zuiden, North Carolina in het midden en Wisconsin in het noorden van de Verenigde Staten.

Arizona en Wisconsin

In het warme zuiden is het gebruiken van natuurlijke warmte, transparante zonnecellen en een kas eenvoudig. In North Carolina is het ingewikkelder, maar moet het volgens de berekeningen nog lukken om een kas energieneutraal te maken. Wisconsin heeft echter te strenge winters; met alleen zonnepanelen redt de teler het daar niet. Toch kan zelfs in die koude staat nog de helft van de energiebehoefte van zonnepanelen komen.

Doorzichtige zonnecellen

Gewone zonnecellen zouden op een kas niet werken. De zwarte panelen zouden al het licht tegenhouden waardoor de planten niet genoeg energie krijgen om te groeien. Daarom gingen de onderzoekers in hun berekeningen uit van transparante, organische zonnecellen.

Lees ook: Piepkleine gaatjes maken zonnepaneel transparant

Deze techniek is nog niet grootschalig verkrijgbaar. Het zijn zonnecellen die zo gemaakt kunnen worden dat ze een klein deel van het zonlicht absorberen, of alleen een bepaalde kleur. De rest valt door de cellen heen en komt bij de planten terecht. Met een absorptie van 10 tot 20 procent konden de kassen in Arizona en North Carolina al zelfvoorzienend worden.

De berekeningen laten vooral de mogelijkheden zien van organische zonnecellen. Omdat ze doorschijnend zijn kunnen ze zelfs als (getint) glas dienen en op een heleboel plekken toegepast worden. Voor het zover is moeten er nog wel belangrijke hobbels overwonnen worden: de efficiëntie is te laag en ze slijten te snel.

Kassen in Nederland

Of de cellen ook in Nederland kassen energieneutraal kunnen maken is de vraag. Ons klimaat lijkt meer op dat van Wisconsin dan dat van Arizona. Wel doen telers in Nederland andere dingen om het gebruik van aardgas voor verwarming terug te dringen. Geothermie- en biogas-projecten schieten als paddenstoelen uit de grond.

Lees ook: Deze boer maakt biogas van koeienmest en levert het aan kassen

Bron: North Carolina State University | Beeld: Adobe Stock/North Carolina State University