13-02-2020 17:37 | Door: Marc Seijlhouwer

Wereldwijd verspillen mensen veel meer eten dan men tot nu toe dacht. De aannames die de Verenigde Naties gebruiken voor voedselverspilling onderschatten de hoeveelheid eten dat mensen in arme en middelrijke landen weggooien. Economen van Wageningen Economic Research berekenden hoeveel mensen wereldwijd weggooien.

Het onderzoek laat zien dat mensen die meer dan 6,70 dollar per dag verdienen al beginnen met eten weggooien. De instanties die de voedselverspilling wereldwijd tegengaan, gingen er hiervoor vanuit dat voedselverspilling bij consumenten alleen in rijke landen grootschalig gebeurt. Mede daarom wordt in landen als Nederland en Denemarken de voedselverspilling tegenwoordig minitieus bijgehouden. Ook lopen er hier campagnes om het weggooien van eten te ontmoedigen.

Lees ook: Restaurants kunnen half miljard besparen door voedselverspilling te voorkomen

In de kiem smoren

Zulke campagnes zouden ook in landen als Indonesië en de Fillipijnen georganiseerd moeten worden. "Je wil de verspilling daar in de kiem smoren", vertelt Thom Achterbosch van Wageningen Economic Research. De inkomensgrens van 6,70 dollar geldt voor een hele grote groep landen waar voedselverspilling aan de kant van consumenten nog geen aandacht krijgt. "In deze gebieden is meer aandacht voor verspilling in de voedselketen. Maar ons onderzoek laat zien dat ook restaurants en huishoudens aandacht krijgen. We moeten de burgers in die landen óók bij laten dragen aan duurzaamheid."

Rijke mensen verspillen meer

Dat de verspilling zoveel hoger uitkomt dan de VN en andere instanties aannemen, kwam als een verrassing. Achterbosch en collega's gebruikten het gemiddelde gewicht van mensen, en vergeleken dit met de welvaart. Zo konden ze een vrij nauwkeurige schatting maken van de verspilling. Hoe rijker mensen worden, hoe minder waarde voedsel krijgt en hoe meer de verspilling toe nam. Maar dat voedsel al zijn waarde verliest bij een (wereldwijd gezien) middelmatig inkomen van 7 dollar per dag, was onverwacht.

Lees ook: Hoe McDonalds probeert voedselverspilling te voorkomen

Voedselverspilling in Nederland neemt af

Het is de vraag of de schatting aan de hand van gemiddeld gewicht en inkomen klopt in Nederland. Hier is een schatting echter minder noodzakelijk, omdat we de verspilling goed in de gaten houden.  Een kwart van alle Nederlandse verspilling komt van consumenten. Gemiddeld verspilt de Nederlander 34 kilo eten per jaar. Dat is minder dan in 2016, wat suggereert dat de campagnes tegen voedselverspilling werken.

Achterbosch pleit voor dezelfde tactieken in andere landen. "Voorlichting en beleid kunnen helpen om de verspilling daar laag te houden, zodat deze landen niet dezelfde verspillingscijfers krijgen als wij".

bron: WUR | Beeld: Adobe Stock