04-03-2020 16:53 | Door: Marc Seijlhouwer

Googles moederbedrijf Alphabet heeft een nieuwe tak opgezet die de gezondheid van de oceaan moet beschermen. Tidal, zoals het bedrijf heet, zal beginnen met gezichtsherkenning van vissen om kwekerijen te verduurzamen. Uiteindelijk moet het bedrijf de hele oceaan in kaart brengen en zo leren hoe je het water het best beschermt.

De ambities van het nieuwe bedrijf liegen er niet om. Tidal is dan ook een moonshot-bedrijf: een idee van Alphabet om grote, schier onmogelijke uitdagingen te tacklen. Dat de mens invloed heeft op de gezondheid van de oceaan lijkt duidelijk: overbevissing, opwarming, verzuring en plastic spelen het leven in onze zeeën en oceanen parten.

Volgens Tidal kan je niet beschermen wat je niet begrijpt. Dus wil het bedrijf eerst de oceaan leren kennen, inclusief de diepzee. Het grootste gedeelte van de oceaanbodem is nog onontgonnen terrein: 80 procent is nog niet verkend. Tidal wil dan ook apparaten en software maken die kunnen helpen bij het verkennen van de oceaan.

Gezichtsherkenning voor vissen

Om het enorme probleem behapbaar te maken werkt het kersverse bedrijf nu aan een camera die kweekvissen in de gaten houdt. Een algoritme registreert wanneer een vis langszwemt en kan 'onzichtbaar' gedrag herkennen. Zo wordt duidelijk of een vis honger heeft of ziek is, nog voordat een kweker dat merkt.

Lees ook: Vis in restaurants heel vaak niet duurzaam

Het is dus een soort gezichts- en gedragsherkenning voor vissen. Ondertussen houdt het apparaat het zuurstofniveau in het water bij en de temperatuur, zodat duidelijk wordt welke omgevingsfactoren invloed hebben op het welzijn van de vis.

Minder vervuiling in oceaan

Aangezien vis een relatief kleine ecologische voetafdruk heeft, kan het efficiënter maken van viskwekerijen een bijdrage leveren aan een beter milieu, vindt Tidal. Met de camera kunnen kwekers precies de goede hoeveelheid voer en medicijnen gebruiken waardoor er minder verspilling is en er minder geneesmiddelen in het zeewater terechtkomen.

Tidal ontwikkelde de hard- en software in drie jaar tijd en is nu klaar om het bij kwekers te installeren. Is het een succes, dan zal het bedrijf de technologie ook op andere plekken in de zee toe gaan passen, om meer te leren over het zeeleven.

Lees ook: Hoe maak je viskweek zo duurzaam mogelijk?

Bron: Alphabet/Medium | Beeld: Tidal/Adobe Stock