27-05-2020 16:53 | Door: Jaime Donata

Een Nederlandse broer en zus ontwikkelden samen proteïneshakes van fijngemalen krekels. Deze heeft een kleinere voetafdruk dan vergelijkbare producten, en er is veel minder water en land nodig voor de productie dan bij soja. Breekt met de shake het insecten eten (of drinken) door?

Hylke Politiek, van huis uit accountant, zette een klein jaar geleden samen met zijn zus Afke het idee voor voedzame krekelpoedershakes om in de duurzame start-up CrickMeUp: “Zelf ben ik een fervent fitnesser en ik kitesurf veel. Dus ik weet: als je een beetje goed en gezond eet zit je sneller in een goede flow met sporten. De link tussen de proteïnepoedershakes die ik al kende en de krekel als duurzame superfood, werd gelegd door mijn zus die afgestudeerd levensmiddelentechnoloog is aan de WUR.”

Lees ook: Mensen willen best krekels eten, maar ze willen ze niet herkennen

De eiwittransitie

Met de krekelshakes van CrickMeUp proberen broer en zus Politiek bij te dragen aan wat ze omschrijven als de eiwittransitie: “Traditionele proteïnebronnen zoals vlees en zuivel leggen een enorme druk op ons water en onze landbouwgrond. Ook gaat veeteelt gepaard met grote uitstoot van broeikasgassen, zoals methaan. In vergelijking hebben krekels 95 procent minder water en 90 procent minder land nodig dan landbouwdieren. Ook kunenn krekels reststromen, zoals bijvoorbeeld fruit- en groenteschillen, efficiënt omzetten in waardevolel eiwitten. Naast eiwitten bevatten de schildjes van krekels ook veel voedingsvezels en mineralen, zoals magnesium, zink.”

De shakes van CrickMeUp zijn niet het enige krekelproduct op de Nederlandse markt. Politiek: “Er zijn al langer krekelburgers verkrijgbaar in de winkels. Maar iedere dag een krekelburger? Wij willen met onze shakes de krekelconsumptie laagdrempeliger en veelzijdiger maken, zonder toevoegingen van onnodige suikers of kunstmatige geur-, kleur- en smaakstoffen. Van het krekelpoeder van CrickMeUp kun je gezonde shakes maken, maar je kunt er ook je smoothie mee upgraden.”

Kweken op reststromen

De krekels van CrickMeUp komen uit Nederland. Er zijn inmiddels al heel wat krekelboerderijen, maar volgens Hylke en Afke is er nog wel een belangrijke doorbraak nodig. In het kader van duurzaamheid zouden ze graag zien dat krekels voor de voedselconsumptie in Nederland straks ook gekweekt mogen worden op een groter spectrum van reststromen.

Lees ook: Insecten zijn onmisbaar voor de toekomst van eten in Europa

Op dit moment is het alleen maar toegestaan om plantaardige resten van boerderijen en fabrieken te gebruiken als voedsel voor krekels. Reststromen uit keukens mogen niet worden gebruikt omdat die vallen binnen Categorie 3 materiaal waar dierlijke resten in kunnen zitten – en dat mag je niet voeren aan landbouwdieren, waar insecten ook onder vallen.

Daarom moet de wetgeving worden aangepast. De insectenindustrie en Wageningen University & Research doen onderzoek naar de veilige toepassing van wettelijk beperkte reststromen in de insectenkweek – waaronder ook de organische reststromen uit de horeca. Politiek: “Insecten kunnen op deze manier een belangrijke rol spelen om energierijke reststromen, die nu voor het grootste deel worden vergist, om te zetten in hoogwaardige eiwitten. Dat is belangrijk omdat de wereldwijde vraag naar eiwitten stijgt door toenemende welvaart in verschillende landen. Daarnaast groeit de wereldbevolking tot bijna 10 miljard in 2050. Insecten kunnen bijdragen aan voldoende hoogwaardige eiwitten met een minimale impact op de resources van de aarde.”

Toch scoort nu ook de krekelkweek ook zonder gebruik te maken van reststromen al positief ten opzichte van de vlees- en zuivelindustrie als het om duurzaamheid gaat. Een voorbeeld: voor de kweek van een kilo krekels is 100 liter water nodig, terwijl voor een kilo vlees tussen 4000 en 15.000 liter water nodig is.

Wie gaat de krekel drinken?

De krekelshakes van CrickMeUp zijn al bijna een jaar online verkrijgbaar, maar de verkoop begint nu echt te lopen. Politiek: “We hebben wel iets gemerkt van Corona omdat de sportscholen opeens dichtgingen. En we zouden ook op festivals en evenementen staan, maar die zijn helaas afgelast. We willen graag de stijgende lijn vasthouden en een stabiele klantbasis opbouwen.”

Volgens Hylke Politiek heeft de krekeldrinker vele gezichten: “Van de snelle Zuid-as jongens die niet altijd tijd hebben voor een uitgebreide lunch, tot de diehard crossfitter. Maar ook ouderen hebben interesse in CrickMeUp om gemakkelijk voldoende eiwitten, vezels en mineralen binnen te krijgen. Kortom, we zetten op deze manier door om zoveel mogelijk mensen te bereiken. Iedereen die onze shakes probeert is weer een potentiële krekelfan.”

Lees ook: In Finland bakt men brood met Hollands krekelmeel

Bron: CrickMeUp