27-07-2020 16:12 | Door: Teun Schröder

Een samenwerking tussen een organisatie dat accurate weersvoorspellingen doet en een bedrijf dat irrigatie-oplossingen ontwikkelt, kan in potentie miljoenen kleine boeren wereldwijd helpen. Een intentieverklaring tussen het weervoorspellende ClimaCell en landbouwtechnologie bedrijf SupPlant moet precisielandbouw voor iedereen mogelijk maken.

ClimaCell en SupPlant willen samen een schaalbare oplossing ontwikkelen waarmee kleine boerenbedrijven in ontwikkelingslanden toegang krijgen tot accurate weersinformatie en irrigatie-advies. Door de technologie van ClimaCell te implementeren in de oplossing van SupPlant, kunnen boeren realtime inzicht krijgen in de waterbehoefte van hun gewassen. De bedrijven geloven dat ze een systeem kunnen maken dat de boer op jaarbasis ongeveer 15 dollar kost. De technologie moet vervolgens resulteren in 50 procent meer gewasopbrengst, goed voor 700 procent winststijging.

Kleine boer, groot belang

Bijna 70 procent van de boeren in de wereld verbouwt op een stuk land niet groter dan twee hectare. Wereldwijd wordt er geschat dat er zo'n 450 miljoen van dit soort kleine boerenbedrijven zijn. Voornamelijk in ontwikkelingslanden zijn deze boeren al snel verantwoordelijk voor 80 procent van de lokale voedselbehoefte.

Dit segment heeft geen toegang tot de landbouwtechnologie, die grootschalige boerencorporaties elders wel hebben. Hierdoor zijn ze vaak overgeleverd aan de grillen van het klimaat. Een riskante factor, temeer omdat weersomstandigheden in bepaalde gebieden steeds extremer worden. Daarom besloten ClimaCell en SupPlant hun technologische kennis te bundelen, zodat ook kleine boeren hun gewassen optimaal kunnen irrigeren.

Lees ook: Boerenprotesten barsten weer los; is kringlooplandbouw een oplossing voor het stikstofprobleem?

Efficiënte irrigatie

SupPlant ontwikkelde al eerder een autonoom irrigatiesysteem op basis van kunstmatige intelligentie. Het systeem werkt met sensoren geplaatst op een stuk landbouwgrond die de gewassen monitoren. Een algoritme verzamelt vervolgens informatie van het huidige en voorspelde weer om te berekenen hoeveel en hoelang de gewassen bewaterd moeten worden. De technologie wordt al door veel grote boerenbedrijven wereldwijd gebruikt om irrigatie te optimaliseren, met meer opbrengst en gezondere gewassen als gevolg.  

Lees ook: Staatsbosbeheer werkt met boeren voor duurzame landbouw

Weersvoorspelling is big business

ClimaCell is een platform dat hypernauwkeurige voorspellingen doet over het weer. Het bedrijf onttrekt gegevens van sensoren op - onder meer zendmasten, straatcamera’s en vliegtuigen - en bundelt deze informatie om inzicht te krijgen in waar en hoe lang het regent. De voorspellingen, die op straat- en minuutniveau nauwkeurig zijn, zijn zeer waardevol voor verzekerings- luchtvaart en transportmaatschappijen zoals United Airlines en Uber.

Zoektocht naar partner

Het Amerikaanse ClimaCell en het Israëlische SupPlant haalden in meerdere investeringsronden bijna 100 miljoen dollar op (red. 85 miljoen euro). Wel zijn de bedrijven nog op zoek naar een derde partner die ze kan helpen de lokale boeren te bereiken. In eerste instantie richten de organisaties zich op de boeren in India en China, goed voor 290 miljoen kleine landbouwbedrijven.

Bron: Precisionag | Beeld: Adobe Stock