03-08-2020 16:07 | Door: Emma Rotman

Er moet veel meer gebeuren om voedselverspilling tegen te gaan. Dat stelt FAO, de organisatie voor voedsel en landbouw van de Verenigde Naties. De organisatie lanceert een nieuw platform om collectieve acties tegen voedselverspilling te versnellen. De timing is cruciaal: sinds veel landen hun coronamaatregelen versoepelden verspillen mensen weer meer voedsel.

Voedselverspilling was al een belangrijke pijler in de duurzame ontwikkelingsdoelen, maar de coronacrisis heeft de wereld pas echt wakker geschud, stelt FAO. Door de stagnerende export aan het begin van de lockdown ontstonden er aan de ene kant enorme tekorten, terwijl op andere plekken producenten met overschotten kampten. In Nederland bleef bijvoorbeeld 1 miljoen ton aardappelen zonder bestemming door de wereldwijde sluiting van de horeca.

Het Technical Platform on the Measurement and Reduction biedt informatie en handvatten om voedselverspilling tegen te gaan, zowel voor bedrijven en organisaties als voor consumenten. Een database laat zien wat voor voedsel waar ter wereld wordt verspild, in welke hoeveelheden en waar in de keten. Zo vindt verspilling van vlees en dierlijke producten in Nederland vooral plaats bij de consument, terwijl fruit en groenten vaker worden verspild tijdens transport en in de retail.

Grondstoffen, hulpbronnen en emissies

Maar liefst 30 procent van al het voedsel dat boeren en bedrijven wereldwijd produceren belandt niet bij mensen op het bord. Met zoveel verspilling wordt het erg lastig om genoeg voedsel produceren voor de groeiende wereldbevolking, zo’n 10 miljard mensen in 2050. Bovendien worden waardevolle grondstoffen en hulpbronnen verspild, zoals water, land en energie. En het zorgt voor onnodige uitstoot van broeikasgassen.

Voedselverspilling en -verlies aanpakken brengt de klimaatdoelen van Parijs daarom een stuk dichterbij, stelt FAO. Een reductie van 25 procent zou al genoeg zijn om te compenseren voor ontbossing en bioversiteitsverlies, die ontstaan omdat er meer landbouwgrond nodig is.

Verspilling en verlies

FAO benadrukt het onderscheid tussen voedselverlies en -verspilling. We spreken van verlies wanneer voedsel verloren gaat voordat het als eindproduct in de schappen ligt. Voedsel dat bederft tijdens de transportfase is een voorbeeld. FAO schat in dat gemiddeld 14 procent van het voedsel verloren gaat. Dat staat niet alleen gelijk aan 400 miljard dollar per jaar, maar het scheelt ook 1,5 gigaton CO2 (equivalent) aan overbodige uitstoot.

Aan het einde van de keten, wanneer de retailer of de consument iets weggooit dat eetbaar is geweest, spreken we van verspilling. Volgens FAO dragen strenge kwaliteitseisen van retailers hieraan bij, maar ook misverstanden over de houdbaarheidsdatum op producten. Op het platform deelt FAO daarom ook succesvolle praktijkvoorbeelden om verspilling en verlies tegen te gaan.

Internationale dag tegen voedselverspilling

FAO lanceert het platform in aanloop naar de allereerste International Day of Awareness of Food Waste and Loss. Dit evenement op 29 september en komt als geroepen. Het Britse Waste and Resources Action Programme (WRAP) onderzocht namelijk de gevolgen van de coronacrisis op het gebied van voedselverspilling onder consumenten in het Verenigd Koninkrijk. De lockdown zorgde voor een kleine daling van voedselverspilling, maar in juni verspilden de Britten alweer 30 procent meer dan in de lockdownmaanden.

Lees ook: Dit bedrijf bestrijdt verspilling met kunstmatige intelligentie én gezond verstand

Bron: FAO, New Food Magazine | Beeld: AdobeStock