07-08-2020 16:39 | Door: Marc Seijlhouwer

CO2 uit een elektriciteitscentrale wordt veevoer dankzij een nieuwe samenwerking tussen bedrijven uit allerlei verschillende sectoren. In het Verenigd Koninkrijk zal straks 'met CO2 gevoerde' kip en vis in de schappen van supermarkt Sainsbury's liggen.

De samenwerking werd vorige maand bekend: biomassacentrale Drax, die de CO2 die bij verbranding vrijkomt opslaat, levert het broeikasgas aan Deep Branch. Dit bedrijf ontwierp een systeem om CO2 om te zetten in nuttige grondstoffen voor veevoer. Speciale microben maken van CO2, water en (duurzaam geproduceerde) waterstof volwaardige eiwitten, die vervolgens geraffineerd kunnen worden. Bij de productie van dit veevoer komt 60 procent minder CO2 vrij dan bij vergelijkbare producten. In dit geval maken twee bedrijven er kippenvoer en visvoer van.

Drie miljoen subsidie

Het is volgens de bedrijven de eerste schaalbare versie van een CO2-naar-eiwit-techniek. Omdat de hele keten, van CO2-leverancier tot supermarkt, betrokken is, kan het project beter van de grond komen. Voorlopig krijgt het een subsidie van drie miljoen Britse ponden om de hele keten op poten te zetten. Hoe groot de CO2-fabriek wordt, moet nog blijken - de techniek is volop in ontwikkeling.

Het systeem is tegelijk duurzaam én circulair, omdat het een nuttig tweede leven geeft aan CO2. Maar het is volgens Deep Branch ook een oplossing voor het veevoerprobleem waar veel bedrijven mee kampen. Nu komt dat voer vaak uit het buitenland en is de productie vaak niet duurzaam. Zo wordt voor soja regenwoud gekapt. "Het maakt het VK afhankelijk van kwetsbare en ingewikkelde ketens," zegt Deep Branch-CEO Peter Rowe in het persbericht. Door lokaal broeikasgassen te gebruiken om veevoer te maken slaat de boerensector twee vliegen in één klap: het voer wordt duurzamer én het wordt lokaal gemaakt.

Lees ook: Eerlijke vleesprijs heeft steeds meer voorstanders

Hoeveel duurder wordt het vlees?

Rowe geeft toe dat commercialisering van dit soort biotechnologie niet makkelijk is. "Hoewel onze technologie veel potentie heeft, lukt het niet zonder andere partijen uit de keten. Met de samenwerking die we nu starten kan dat aangepakt worden." Het project is voor alle partijen een experiment dat vooral veel data moet opleveren. Hoeveel duurder is het biotech-veevoer? Hoe reageren vissen en kippen erop? En kan supermarktketen Sainsbury's de kip en vis, die duurder zijn door het speciale voer, goed aan de man brengen? Alleen met antwoorden op deze vragen weten de partijen of de techniek straks rendabel kan zijn.

De drie miljoen pond subsidie is onderdeel van een grote beurs van de Britse regering voor innovaties in de landbouw. Het doel is om in 2040 een klimaatneutrale landbouw te hebben in het Verenigd Konkrijk.

Lees ook: Vernieuwend veevoer verlaagt CO2-uitstoot vlees

Bron: Drax | Beeld: Adobe Stock/Deep Branch