19-08-2020 15:46 | Door: Marc Seijlhouwer

Unilever gaat palmolieplantages in de gaten houden om ontbossing tegen te gaan. Met data van gps-satellieten, die locaties van telefoons bijhouden, wil het levensmiddelenbedrijf producten milieuvriendelijker maken. Dit geldt vooral voor palmolie, waar bij de productie nog regelmatig houtkap plaatsvindt.

Unilever werkt samen met de Amerikaanse startup Orbital Insight. Dit bedrijf kan het gps-signaal van telefoons volgen, en Unilever gebruikt dit om te kijken of er een heleboel telefoons (en dus mensen) van en naar stukken oerwoud bij plantages gaan. Als dat zo is, kan het duiden op illegale houtkap. Unilever kan dan nader onderzoek doen.

Het systeem is een goedkope oplossing om de bossen rond palmplantages continu in de gaten te houden. Controles kosten veel tijd en er moeten gekwalificeerde mensen zijn. Dit systeem werkt automatisch en helpt Unilever om gericht te controleren.

Meer zicht op de keten

Unilever testte het systeem bij palmolieplantages in Indonesië, waar het aan de verwachtingen voldeed. Nu rolt het megabedrijf het uit op meer plekken, om zoveel mogelijk ontbossing tegen te gaan. Dat is nodig, want Unilever beloofde - net als een heleboel andere grote bedrijven - in 2020 netto geen ontbossing meer te veroorzaken. Unilever ligt naar eigen zeggen goed op schema: 95 procent van alle palmolie komt zonder ontbossing tot stand.

Lees ook: Palmolie is nog niet duurzaam genoeg

Het systeem doet trouwens meer dan alleen ontbossing opsporen. Het helpt Unilever om zijn hele toeleveringsketen helderder te maken. Nu weet het bedrijf - dat 3 procent van alle palmolie op aarde gebruikt - vaak niet waar de producenten van palmolie precies zitten. Met Orbital Insights kan dat ontdekt worden, waardoor Unilever ook in de toekomst meer invloed kan hebben op verantwoorde productie.

Waarom is palmolie slecht?

Palmolie is een controversiëel product. Het zit in enorm veel producten in de supermarkt, maar de kweek van palmen is slecht voor het milieu. Niet alleen door ontbossing; het vernietigd ook de biodiversiteit omdat de palmplantages gigantische monoculturen zijn. Ook verliezen dieren en mensen hun leefomgeving omdat er ruimte nodig is voor palmen.

Lees ook: Palmolieproducenten gebruiken technologie om ontbossing tegen te gaan

Bron: Unilever | Beeld: Adobe Stock