04-03-2018 13:00 | Door: Joyce de Thouars

Een nieuwe sorteerinstallatie van SK Polymers, een joint venture tussen grondstoffenbedrijven Suez en Kempenaars, is klaar om te gaan draaien. Doordat de installatie voor 98 procent geautomatiseerd is en uit de meest moderne technieken bestaat, kan SK Polymers stabiele kunststof monostromen van een hoogwaardige kwaliteit produceren. En dat is volgens het bedrijf precies wat de Europese kunststofverwerkende industrie nodig heeft.

Een handvol medewerkers is bezig met het handmatig sorteren van harde kunststoffen in een grote fabriekshal bij Kempenaars in Roosendaal. Naast het sorteerstation ligt een kolossale berg afval van harde kunststoffen zoals kratten, tuinmeubels en speelgoed te wachten om gesorteerd te worden. Handmatige sortering is sinds 14 februari nog maar beperkt nodig, want de bouw van een nieuwe state-of-the-art geautomatiseerde sorteerinstallatie is in dezelfde hal inmiddels voltooid.

Toenemende vraag naar hoogwaardige grondstoffen

De bouw van de nieuwe installatie vloeit voort uit de samenwerking tussen Suez en Kempenaars, die vorig jaar van de grond kwam. Beide bedrijven signaleerden steeds meer interesse voor secundaire grondstoffen in de overgang naar een circulaire economie. In een circulaire economie of kringloopeconomie bestaat namelijk geen afval en worden grondstoffen opnieuw ingezet om nieuwe, hoogwaardige producten van te maken.

"Een bijna volledig automatisch sorteringsproces kan meer stabiele stromen van hoogwaardige kwaliteit produceren"

Een probleem voor de kunststofverwerkende industrie is wel dat de kwaliteit van de huidige kunststofstromen door de handmatige sortering nog niet altijd aan de gewenste kwaliteitseisen voldoet. De nieuwe installatie moet hier verandering in brengen. “Alhoewel de mensen in het vak veel kennis hebben van materialen en zo secuur mogelijk sorteren, kan een bijna volledig automatisch sorteringsproces meer stabiele stromen van hoogwaardige kwaliteit produceren”, beredeneert Paul Valster, directeur new business bij Suez.

Bij het ontwerpen van de installatie kwam de uitgebreide kennis van Suez en Kempenaars op het gebied van kunststofsortering goed van pas. Zo heeft Suez ruime ervaring met het sorteren van kunststof verpakkingen bij haar installatie in Rotterdam en heeft Kempenaars jarenlange ervaring met de genoemde handmatige sortering van harde kunststoffen.

Waarde toevoegen aan sorteerproces

In oktober startte Bollegraaf Recycling Solutions met de bouw van de installatie.  Valster vertelt: “De installatie is state-of-the-art. Het is een combinatie van bestaande technieken die samenkomen om ervoor te zorgen dat harde kunststoffen op een goede manier gesorteerd worden.”

Technieken zoals een shredder, NIR (NearInfraRed )-scheiders en een sink/float-unit zijn in de installatie verwerkt. Hiermee is het sorteringsproces zo goed als geautomatiseerd. De handmatige handelingen die nog moeten plaats vinden hebben enkel met het voorsorteren te maken. “Producten die voor verontreiniging in de installatie of voor verstoring van het proces kunnen zorgen worden er met de hand uitgehaald”, legt Valster uit, “dit zijn bijvoorbeeld vuile jerrycans of grote stukken PVC, die onverhoopt tussen het afval terecht zijn gekomen.”

"De fabriek komt op het goede moment, er zijn namelijk veel laagwaardige stromen op de Europese markt en te weinig hoogwaardige"

Het geautomatiseerde sorteringsproces dat daarop volgt kan in twee delen worden gesplitst.  In het eerste deel wordt het plastic voorbereid op sortering en in het tweede deel worden de verschillende soorten kunststof gescheiden. Aan het einde van de sorteerlijn levert dat dan zes verschillende kunststofstromen, waaronder polypropyleen (PP) en polyethyleen (PE), in de vorm van flakes van 1 tot 6 centimeter op.

Productie van hoogwaardige grondstoffen

“QCP zou bijvoorbeeld deze flakes kunnen behandelen en er nieuwe grondstoffen van maken”, stelt Valster. 50/50 joint venture van Suez en chemieconcern Lyondellbasell, maakt de hoogwaardige secundaire grondstoffen polypropyleen (PP) en hoge-dichtheid polyethyleen (HDPE).

Lees verder over QCP

Andere partijen tonen ook al interesse in de producten van SK Polymers. “De kunststofverwerkende industrie is op zoek naar kwalitatief goede stromen”, verklaart Valster het potentieel, “doordat wij binnen een bepaalde specificatie kunnen leveren weten bedrijven waar ze aan toe zijn.” De hoogstaande en stabiele kwaliteit maakt het mogelijk voor afnemers om daar hun proces op in te richten, zodat er weer hoogwaardige en waardevolle producten van gemaakt kunnen worden.

Zowel Kempenaars als Suez zijn verantwoordelijk voor het afzetten van het product. Valster verwacht een goede afzetmarkt in Nederland en in de rest van Europa. “De start van de fabriek komt op het goede moment”, meent Valster, “er zijn namelijk veel laagwaardige stromen op de Europese markt en te weinig hoogwaardige.” De importstop van China op 24 afvalstromen, waaronder laagwaardig plastic, draagt bij aan de overvloed van laagwaardige stromen op de markt.

Input van kunststofafval

De totale capaciteit van de installatie komt tussen de 20.000 ton en 25.000 ton per jaar te liggen. “De prioriteit ligt echter bij de kwaliteit en daarna pas bij het opschalen van de productie”, benadrukt Valster.

De beschikbaarheid van hard kunststofafval om de installatie te voeden vormt echter geen beperking voor de capaciteit. “Aan input geen gebrek. Wij zullen niet tegen een lege vloer in de fabriekshal aankijken”, verzekert Valster. De harde kunststoffen zijn voornamelijk afkomstig van gemeentelijke milieustraten en werden al deels ingezameld door Kempenaars en Suez.

Luister ook naar onze podcast met Wieger Droogh, CEO van Suez:

Dit artikel is onderdeel van onze themamaand Circulaire Economie. Klik hier om alle artikelen over dit thema te lezen.

Interview | Foto: Adobe Stock