11-08-2019 09:56 | Door: Sanne Bode

Tapijttegelfabrikant Interface vergroot haar impact door uit te breiden met rubberen vloeren na de overname van nora systems. “Veel bedrijven praten over duurzaamheid, maar handelen er niet naar. Wij maken echt impact”, zegt Dirk Oswald, hoofd product management bij nora systems.

De overname van nora systems in 2018 biedt Interface de kans om in groeiende markten uit te breiden, zoals de gezondheidszorg, onderwijs en de transportsector. “Door de overname kunnen we ons bestaande productportfolio nog verder uitbreiden. Hiermee geven we onze klanten een ruimere keuze op het gebied van tapijttegels, luxe vinyltegels en rubberen vloeren”, vertelt Oswald.

De twee bedrijven vullen elkaar uitstekend aan in duurzaamheid, productportfolio en afzetmarkt. Beide fabrikanten erkennen hun maatschappelijke verantwoordelijkheid ten opzichte van het milieu en hun inzet voor duurzaamheid. Ze maken producten en verkopen deze zo milieuvriendelijk op het gebied van inhoud, productie, gebruik en verwijdering.

Duurzaamheid als basis

Ray Anderson, de voormalig CEO van Interface, besefte twintig jaar na de oprichting dat het bedrijfsleven moest overstappen naar een circulair model. Interface begon toen met het modulair ontwerpen van tapijttegels. Oswald: “Anderson was er in die tijd van overtuigd dat er een manier moest zijn om in deze industrie te opereren zonder negatieve impact op het milieu te hebben. Destijds was daar nagenoeg geen aandacht voor, maar tegenwoordig is duurzaamheid een hot topic.”

Anderson koppelde de nieuwe duurzaamheidsvisie direct aan een strategie: Mission Zero. Dit is de inzet van Interface om alle negatieve CO2-impact op het milieu voor 2020 te verminderen. Oswald: “In Mission Zero zijn onze ambities gebundeld. Zowel het bedrijf als producten en businessmodel hebben we hierdoor grondig moeten herzien.” De ambitie bleek succesvol te zijn: het bedrijf behaalde de gestelde doelstellingen al in 2019.

De tapijttegels van Interface bestaan voor 87 procent uit gerecycled en biobased materiaal en zijn daarnaast herbruikbaar en recyclebaar. Een gemiddelde tapijttegel heeft tegenwoordig een 66 procent lagere CO2-afdruk dan in 1996. Oswald: “Dat komt doordat er nu meer gerecycled en biobased materiaal voor wordt gebruikt. Ze zijn bovendien eenvoudig per stuk te vervangen, zodat niet de hele vloer opnieuw hoeft te worden gelegd.”

"Tegenwoordig gebruiken we gerecycled en biobased materiaal voor onze tapijttegels"

Een ander voorbeeld is de productiefaciliteit in Europa. Daar wordt geproduceerd met honderd procent hernieuwbare energie, inclusief biogas dat wordt geproduceerd uit visafval. Ook is er een gesloten watersysteem aanwezig. Door deze vernieuwingen is de CO2-voetafdruk in de productiefaciliteit met 96 procent verminderd.  

Climate Take Back missie

Omdat Interface verder wil kijken dan 2020, is er een nieuwe missie: Climate Take Back. Behalve de eigen medewerkers, worden ook de leveranciers en andere ketenpartners hierbij betrokken om de duurzame doelstellingen te bereiken.

Een recente ontwikkeling binnen de Climate Take Back missie is dat er tapijttegels worden geproduceerd die CO2 uit de omgeving kunnen opslaan. “In feite produceren we tegels die op dezelfde manier functioneren als bomen. Maar het is niet eenvoudig om dat te realiseren”, legt Oswald uit.

Uitbreiding in groeiende markten

De overname van nora systems biedt tapijttegelfabrikant Interface de kans om haar productportfolio uit te breiden en zich nu ook op de rubberen vloerenmarkt te begeven. Daardoor kan Interface haar impact verder vergroten en nieuwe sectoren aanboren, zoals de industrie- en onderwijssector en de gezondheidszorg.

De rubberen vloeren zijn ideaal voor ruimtes waar de vloer hygiënisch, veilig en resistent moet zijn tegen bacteriën. Nora systems was al succesvol in de gezondheidszorg waar hygiëne hoog in het vaandel staat. Om die reden liggen er in ziekenhuizen, huisartspraktijken en verpleeghuizen vaak rubberen vloeren. Ook is nora systems succesvol in de onderwijssector. Zo zijn universiteiten, scholen en kinderdagverblijven trouwe klanten van de rubberen vloerenfabrikant.

"We moeten nadenken over hoe we een bedrijf kunnen runnen op een manier die herstellend is voor de aarde"

Veel industriebedrijven kiezen voor een rubberen vloer vanwege de laboratoriums, steriele ruimtes en werkplaatsen die daar vaak aanwezig zijn. Maar ook in de transportsector is nora systems actief: “De Duitse spoorwegmaatschappij Deutsche Bahn is een belangrijke klant van ons. In Duitsland is zo’n 80 procent van de treinvloeren afkomstig van nora systems. De kans is dus erg groot dat je als passagier in een trein stapt waar de vloer gemaakt is door nora systems”, vertelt Oswald. 

Behalve in productportfolio vullen de bedrijven elkaar ook uitstekend aan op geografisch vlak. De samenwerking biedt nieuwe uitbreidingskansen voor Interface. Nora systems was al actief in gebieden zoals Europa, Afrika, Midden-Oosten en Azië. Dat biedt kansen voor Interface om ook in die markten actief te worden.

Gedeelde verantwoordelijkheid

Volgens Oswald is er een gezamenlijke verantwoordelijkheid om de nieuwe duurzaamheidsdoelstellingen te bereiken. “We moeten stoppen met nadenken over hoe we de schade, die door klimaatverandering wordt veroorzaakt, kunnen beperken. We moeten gaan nadenken over hoe we een bedrijf kunnen runnen op een manier die herstellend is voor de aarde en een klimaat creëert dat geschikt is voor het leven.”

Volgens Oswald kunnen ook de medewerkers een duurzame impact uitoefenen. “Zo is het bijvoorbeeld elke maandag Meatless Monday en worden medewerkers gestimuleerd om met de fiets naar het werk te gaan. Zelf koop ik geen eieren, melk of groenten meer in de supermarkt. Tweehonderd meter van mijn huis is een boerderij waar ik al deze producten lokaal kan kopen.”

Oswald is vooral trots op de mentaliteit die binnen het bedrijf heerst als het over duurzaamheid gaat. “We merken dat er bij veel bedrijven vaak over wordt gepraat, maar dat er geen concrete stappen worden gezet. Wij creëren echt duurzame impact met onze vloeren.”

Luister de podcast: De MVO-manager van 2018 werkt bij Interface

Beeld: Interface