16-10-2019 17:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

LyondellBasell opent een kleinschalige proefinstallatie voor moleculaire recycling in Ferrara, Italië. De innovatieve en gepatenteerde recyclingmethode breekt plastic afval af tot moleculen, waar vervolgens nieuw plastic van gemaakt wordt.

Recycling in een belangrijk onderdeel van de bedrijfsvoering van LyondellBasell, een van de grootste kunststof-, chemicaliën- en raffinagebedrijven ter wereld. Het concern ontwikkelde in samenwerking met het Karlsruher Institut für Technologie (KIT) de nieuwe recyclingmethode, genaamd MoReTec.

Chemische recycling van plastic

De recyclingtechnologie is het beste te omschrijven als een innovatieve vorm van een chemische recyclingmethode die al langer bestaat: pyrolyse. In een notendop: pyrolyse is een proces waarbij een bepaald materiaal (plastic afval in dit geval) structureel afgebroken wordt in moleculen. Dat gebeurt onder hoge temperaturen en zonder de aanwezigheid van zuurstof.

De techniek van LyondellBasell en KIT maakt gebruik van een katalysator, waardoor het proces sneller en energiezuiniger uitgevoerd kan worden ten opzichte van traditionele chemische recycling. Over hoeveel sneller en energiezuiniger deze variant van pyrolyse dan precies is, doet het bedrijf vooralsnog geen uitspraken.

Lees ook: Suez en LyondellBasell zetten in op productie hoogwaardig gerecycled plastic

Proefinstallatie voor plasticrecycling

De proefinstallatie in Ferrara moet de recyclingmethode verbeteren en klaarstomen voor implementatie op commerciële schaal. “Dit is onderdeel van onze zoektocht naar een echte circulaire economie”, zegt Jim Seward, senior vicepresident voor research & development, technology en sustainability bij LyondellBasell. “Door middel van onderzoek en tests bestuderen we een aantal van LyondellBasell's bedrijfseigen katalysatoropties, om de MoReTec-technologie verder te brengen.”

De recyclingmethode brengt een aantal interessante mogelijkheden met zich mee. Plastic producten met meerdere lagen van verschillende types plastics zijn doorgaans bijvoorbeeld moeilijk recyclebaar. Met LyondellBasell’s methode kunnen ze echter teruggebracht worden tot hun moleculaire toestand en ingezet worden als grondstof voor nieuwe plastic producten.

Opschalen

In de aankomende maanden wordt de proefinstallatie uitgebreid. Daarnaast wordt de recyclingmethode op verschillende types afval getest.

Lees ook: Chemische recycling van plastic stap richting circulaire economie

Foto: LyondellBasell