21-11-2019 12:11 | Door: Sanne Bode

Tapijttegelfabrikant Interface is sinds 1994 bezig met het terugdringen van de negatieve impact op het milieu. Dit jaar heeft het bedrijf een vervolg gegeven aan Mission Zero met de Climate Take Back-missie. Het doel daarvan is om in 2040 volledig klimaatpositief te opereren.

DuurzaamBedrijfsleven sprak hierover met Ton van Keken. Hij is als directielid bij Interface verantwoordelijk voor de supply chain in Europa, oftewel alles dat te maken heeft met de inkoop, productie en distributie van tapijtproducten.

In 2020 wil Interface helemaal geen negatieve impact meer hebben op de planeet met de productie van tapijttegels. Is dat mogelijk?

“Het is zeker mogelijk, maar deze stelling is ook een definitiekwestie. Je kunt de impact enorm reduceren, maar nooit volledig voorkomen. Alhoewel, op onze Europese productielocatie in Scherpenzeel hebben we onze CO2-voetafdruk met 99 procent gereduceerd ten opzichte van 1996. Wereldwijd is het waterverbruik bijvoorbeeld verminderd met 89 procent en de CO2-voetafdruk met 69 procent. We hebben daarin al veel bereikt, maar het is niet zo dat er in elk deelproces een absolute 0 is bereikt. Om de eigen impact nog verder omlaag te krijgen, zijn we nu bijvoorbeeld bezig met de ontwikkeling van CO2-negatieve producten.

Daarmee kunnen we de CO2-balans wel naar 0 brengen. Daarnaast wordt nu al alle CO2-uitstoot die nog resteert, ook van de grondstoffen en onderhoud, gecompenseerd door gecertificeerde offsets, investeringen in sociale projecten en natuurlijk het aanplanten van bos, binnen het Carbon Neutral Flooring programma. Op deze manier leveren we onze klanten een klimaatneutrale vloer. Het is dus een combinatie van zaken.

Daarbij kun je je afvragen: hoe kijk je naar Interface en de invloed die wij als bedrijf uitoefenen? Wat hebben we zelf bereikt en wat is onze impact op andere bedrijven in de keten? De afgelopen jaren hebben we onze klanten en de supply chain beïnvloed door grote stappen te maken op duurzaamheidsgebied. Ook dat kun je in beschouwing nemen. Als je naar het grotere geheel kijkt, alles bij elkaar, dan kun je zeggen dat onze impact nu al positief is.”

Hoe is jullie manier van zakendoen in duurzame zin veranderd?

“We willen zowel duurzaam als zakelijk succesvol zijn, dat is een voorwaarde om onze duurzaamheidsstrategie te vervullen. Door mensen mee te nemen op onze duurzaamheidsreis, onze ervaringen te delen en uit te leggen dat het goed is voor milieu en omgeving, bereiken we klanten. Die moeten ons nieuwe opdrachten gunnen, wat in toenemende mate lukt. Over de hele wereld hebben we inspirerende en duurzame omgevingen gecreëerd, die noemen we Positive Spaces. Door dit tot een gespreksonderwerp te maken, vinden we aansluiting bij klanten.

Een groot deel van ons klantenbestand waardeert ons vanwege onze duurzame missie. Dat was 25 jaar geleden veel moeilijker dan nu. Er zijn nog altijd partijen die niets geven om duurzaamheid, maar steeds meer klanten zijn er bewust mee bezig, zeker met het thema circulaire economie, waarbij de natuur onze mentor is.

Mijn ervaring is dat wanneer je als onderneming succesvol wil zijn, datgene wat je aan klanten levert primair goed moet zijn. Interface levert vloeroplossingen: als de klant dat besteld, dan gaat het over design, functionaliteit, kleur, akoestische eigenschappen en reinigbaarheid. Duurzaamheid en circulariteit zijn de kers op de taart, dat daarbij de doorslag kan geven, maar gelukkig ook steeds vaker de basis is.”

Hoe blijven jullie innovatief in de markt?

“Door continu te blijven innoveren. Een mooi voorbeeld is dat het grootste gedeelte van ons garensysteem nu wordt gemaakt van 100 procent gerecycled materiaal. Daarnaast brengen we volgend jaar twee nieuwe innovaties op de markt.

"Duurzaamheid en circulariteit zijn de kers op de taart"

De rug is een belangrijk deel van de tapijttegel. We hebben nu een tapijtrug ontwikkeld die gemaakt is van biobased materialen en plantaardige olie. Hierdoor gebruiken we nagenoeg geen virgin fossiele materialen meer in de tapijtrug. Dit is nu nog een optie voor klanten, maar de verwachting is dat het eind volgend jaar de standaard wordt op een belangrijk deel van ons productieportfolio. Persoonlijk vind ik dat een grote mijlpaal omdat we daarin echt uniek zijn.

Een ander product dat ook volgend jaar wordt gelanceerd, is een tapijtproduct die CO2-negatief is. Daarbij zijn virgin fossiele materialen vervangen door biobased materialen, zodat de impact van het gehele product negatief wordt. Het toepassen van CO2 in onze processen gaat in de toekomst steeds vaker voorkomen.”

Hoe ontwikkel je een duurzame mindset bij alle medewerkers?

“Het aan boord krijgen van je eigen mensen was de eerste grote uitdaging. Toen we 25 jaar geleden begonnen, was er veel meer scepsis over duurzaamheid. Het zou vooral geld kosten en niets opleveren. Het veranderen van die mindset heeft alles te maken met leiderschap, het ontwikkelen van een heldere visie en daaraan vast blijven houden. Als ik naar ons succes kijk, dan hebben wij dat goed aangepakt. Het thema duurzaamheid levend houden binnen de organisatie is een kwestie van consistent communiceren en innoveren, veel ingewikkelder dan dat is het niet.

De oorsprong van onze visie gaat terug naar Ray Anderson, de oprichter van Interface. Het is een geluk dat hij een visie op duurzaamheid ontwikkelde en zijn bedrijf als de natuur wilde laten functioneren. Omdat hij zowel CEO als aandeelhouder was, had hij de positie om dat door te zetten. Hij ontwikkelde een strategie waarmee hij uitdagingen in kleine brokken splitste en ze behapbaar maakte.

Anderson bedacht geen ingewikkelde zaken, maar maakte duurzaamheid vooral meetbaar en hij wist doelen te stellen. Zo kreeg elke afdeling eigen duurzaamheidsdoelstellingen. Op het moment dat daar successen uitkomen, krijgt het thema vanzelf vleugels. Eén van de successen is bijvoorbeeld dat er veel aan productontwikkeling is gedaan, waardoor de duurzame insteek ook daadwerkelijk tot kostenvermindering heeft geleid.”

Welke tips hebt u voor andere bedrijven?

“Er is een quote van oprichter Ray Anderson die ik treffend vind: ‘we’re doing well by doing good.’ Verduurzaming is iets onvermijdelijks, dat gaat en moet gebeuren. We lopen tegen de grenzen van ons systeem aan. Als je je dat realiseert, dan kun je beter proactief zijn en vooroplopen. Dan is het ook een kans.

Duurzaamheid is al veel meer mainstream dan tien jaar geleden en is ook als thema verbreed. Het gaat nu ook om circulariteit, inclusiviteit en welzijn. Ik geloof er heilig in dat je niet moet afwachten, maar zelf het initiatief moet nemen. Anders gebeurt er niets. Het moet vanuit het bedrijfsleven komen, maar als bedrijf alleen krijg je het niet voor elkaar.”

Bedoelt u daarmee dat bedrijven moeten samenwerken in plaats van concurreren?

“Het is een combinatie van beiden. Aan de ene kant leveren we strijd in de markt om de klant en de order. Als je naar duurzaamheid kijkt, dan zitten daar ook concurrentiële aspecten aan. Wij hebben bijvoorbeeld geïnvesteerd in duurzame ontwikkelingen, die we ook in de markt toepassen.

"Wij zijn een tapijttegelfabrikant die radicaal innoveert"

Aan de andere kant zit een stuk duurzaamheid dat pre-concurrentieel is. Neem bijvoorbeeld retourlogistiek en recycling; om dat goed werkend te krijgen, moet je samenwerken en een gemeenschappelijk proces door. Dat is de mening van veel partijen, maar nog niet van allemaal. Voorzichtig begint dat nu ook vorm te krijgen. We praten er met elkaar over in samenwerkingsverbanden.”

Vooruitkijkend, wat zijn jullie nieuwe doelstellingen?

“Sinds 1995 was Mission Zero onze duurzaamheidsvisie waarbij we de voetafdruk naar 0 wilden reduceren. Dat was een ambitieuze missie: het was toen ondenkbaar om alles in te zetten op duurzaamheid. Dat heeft veel out of the box denken en innovaties bevorderd en inhoud gegeven aan het worden van een onderscheidend bedrijf.

We zijn op zoek gegaan naar weer zo’n ambitieus doel. In die setting hebben we de nieuwe Climate Take Back-missie ontwikkeld, de vervolgstap op Mission Zero. Daarmee willen we  verder gaan dan alleen de negatieve impact elimineren. Een belangrijke vraag daarin is: kunnen we de CO2, die op de verkeerde plek in de atmosfeer zit, als grondstof inzetten en daardoor nog meer klimaatpositieve vloeroplossingen ontwikkelen?

Onze historie bewijst dat wij een tapijttegelfabrikant zijn die radicaal innoveert. Of het nu gaat om de rug van een tapijttegel, producten met een laag garengewicht dat tot weinig impact leidt, recyclingtechnieken of designconcepten waardoor je de tapijttegels eenvoudig kunt installeren: op veel vlakken lopen wij voorop. Dat is ook één van de redenen waarom we zowel commercieel als zakelijk succesvol zijn.”

Deze maand bracht Interface het duurzaamheidsrapport 'Lessen voor de Toekomst' uit. Lees hierin wat het bedrijf in 25 jaar op duurzaamheidsvlak heeft bereikt en alles over hun nieuwe Climate Take Back-missie.  

Beeld: Interface