03-02-2020 08:15 | Door: Rianne Lachmeijer

Om de circulaire economie van de grond te krijgen is een systeemverandering nodig. Dat vraagt om leiderschap. In de Green Leader podcast sprak Paul van Liempt met zes leiders die de circulaire economie dichterbij brengen. Architect Thomas Rau: "Ik snap dat mensen weerstand hebben tegen wat ik zeg."

In 2050 is de Nederlandse economie circulair. Dat staat in het Rijksbrede programma Nederland Circulair in 2050, dat het kabinet in 2016 presenteerde. Maar die ambitie is slechts het begin. Degene die echt aan de slag gaan merken dat circulair worden makkelijker gezegd is dan gedaan. Deze zes Green Leaders zetten hun schouders eronder en delen hun lessen.

Michel Baars: Concurreer met de lineaire economie

Michel Baars is oprichter van New Horizon Urban Mining. Het bedrijf behoort inmiddels tot de 5 procent grootste slopers van Nederland, maar slopen doet het niet. Het ontgint de gebouwde omgeving als een grondstoffenmijn. Ook ontwikkelt het innovatieve technieken, die hoogwaardige recycling mogelijk maken. De gerecyclede materialen die Baars mijnt of produceert en vervolgens aan klanten levert, mogen niet onderdoen voor hun lineaire evenknieën. Het gaat erom een concurrerend alternatief voor de lineaire producten te leveren. “98 procent van mijn klanten heeft geen circulaire ambitie. En dat vind ik prima”, aldus Baars. Hoe zit dat?

Maayke Damen: Geef afval waarde

Maayke Damen las dat 95 procent van de materiaalwaarde verloren gaat na enkel gebruik. “Dat shockeerde mij.” Samen met Christian van Maaren richtte zij Excess Materials Exchange op. De start-up brengt vraag en aanbod van materialen bij elkaar en zoekt daarbij met innovatieve technologieën naar de beste match. Op welke manier is er geld te verdienen met afval?

Eric Frijters: Stimuleer circulair gedrag

Architect Eric Frijters ontwerpt een Amsterdamse wijk volgens de principes van de circulaire economie. Niet alleen tijdens de bouw, maar ook erna moet circulariteit centraal staan. Daarom pleit hij voor het stimuleren van circulair gedrag. Bijvoorbeeld door integratie van deelsystemen en het bieden van lokale afvalscheidingsmogelijkheden in de wijk. Vandaag de dag circulair bouwen, is makkelijker gezegd dan gedaan. Tegen welke uitdagingen loopt hij aan?

Marcel Wubbolts: Combineer de circulaire economie met biobased

Een 100 procent circulaire economie is niet mogelijk, denkt Marcel Wubbolts, Chief Technology Officer bij biotechbedrijf Corbion. “Er is altijd verlies.” Om die reden ziet hij een belangrijke rol weggelegd voor biobased producten. “Het kan bijvoorbeeld zijn dat je plastics aan het eind van hun leven gaat verbranden om daar energie mee op te wekken. Dat is in feite een goede end of life, maar dan krijg je CO2 in de lucht. Die CO2 zou je via de groene plant misschien wel weer willen gebruiken zoals wij dat doen: als grondstof om nieuwe plastics te maken. Het moet niet zo zijn dat we de verliezen van de circulaire economie gaan aanvullen met op aardolie-gebaseerde nieuwe plastics, dan maken we die kringloop nooit circulair. Dus de toekomst moet eigenlijk biobased zijn.”

Wieger Droogh: Zoek de samenwerking

Wieger Droogh leidt de Nederlandse tak van Suez. In een circulaire toekomst is het bedrijf geen afvalverwerker meer, maar een grondstoffenbedrijf. Die richting gaat het bedrijf nu al op. Daarbij zoekt het soms de samenwerking met concurrenten, want samenwerking met andere bedrijven én andere landen is cruciaal. Zo kan Nederland een voorloper worden in de circulaire economie. “We moeten minder polderen en wat meer duidelijkheid en actie tonen.” Hoe draagt duurzaam leiderschap bij aan de transitie naar een circulaire economie?

Thomas Rau: Doe niet aan duurzaamheid

Duurzaamheid is een groot probleem, vindt architect Thomas Rau. Hij ziet duurzaamheid namelijk als het optimaliseren van het huidige lineaire systeem terwijl er juist een transitie naar een circulaire economie nodig is. Hij past die visie al jarenlang toe in de gebouwen die hij ontwerpt. De oorsprong van zijn vooruitstrevende veranderdrang ligt in zijn jeugd. Luister hoe een barbecue-ongeluk het leven van Thomas Rau veranderde:

Wil je nooit meer een Green Leader podcast missen? Abonneer je dan op het Green Leader kanaal op Soundcloud of Spotify. De podcasts maken onderdeel uit van een multimediaal format waarmee DuurzaamBedrijfsleven de frontrunners van de nieuwe economie het podium biedt dat zij verdienen. Naast podcasts verschijnen er ook (duo-)interviews. Ga naar duurzaambedrijfsleven.nl/greenleaders voor meer informatie.

Interview: Paul van Liempt | Fotografie: Marijn de Wijs