10-01-2020 15:29 | Door: Marc Seijlhouwer

Kleine startups hebben vaak veel grotere circulaire ambities dan grote bedrijven. Daarom kunnen de jonge bedrijven de circulaire economie een enorme boost te geven, door hun kennis te delen met de grote jongens. Dat blijkt uit een nieuwe studie.

Het whitepaper van de Universiteit Utrecht (UU), ING en het Amsterdam Economic Board vergelijkt de circulaire businessplannen van 147 startups met de initiatieven van grote bedrijven zoals Heineken, Ikea en Coca-Cola.

Lees ook: Maken deze vijf startups het verschil?

De conclusie? Startups hebben veel ambitieuzere plannen: ze richten zich vaker op regeneratie van producten en op het reduceren van afval dan de grotere bedrijven, die vaker naar recycling en inzameling kijken. Die laatste twee zijn minder ciruclaire manieren om afval te reduceren.

Download hier het whitepaper

Circulair geboren

Dat startups vooroplopen in de circulaire ambities, is wellicht niet verrassend. "De startups worden circulair geboren, terwijl grote bedrijven oudere producten en werkwijzen hebben die niet circulair zijn", verklaart onderzoeker Thomas Bauwens van de UU, die het onderzoek samen met Julian Kirchherr en Marko Hekkert uitvoerde. "Maar het laat wel zien dat de jonge bedrijven een hoop kennis en innovatie hebben waar bedrijven gebruik van kunnen maken."

Lees ook: Een remontabel kantoor in een groene omgeving

Dit alles wil trouwens niet zeggen dat startups alle wijsheid in pacht hebben. Bauwens: "Opvallend genoeg zagen we in het onderzoek dat relatief veel startups zich op recyling in plaats van upcycling richten. Ze houden vast aan de wetten van de lineaire economie. Grote bedrijven deden daarentegen veel meer aan hergebruik dan startups. Bedrijven hebben de infrastructuur om producten in te zamelen, terwijl dat voor startups onbetaalbaar is."

Hoe leer je van een startup?

Grote bedrijven kunnen leren van startups door samenwerking. Bauwens noemt de Rutte Groep als voorbeeld. Het bouwbedrijf werkte samen met de startup SmartCrusher om circulair beton te maken. "De startup krijgt zo geld en middelen om hun kennis verder te ontwikkelen. Het grotere bedrijf krijgt er een circulaire werkwijze voor terug."

Lees ook: Langzaam wordt de meubelindustrie circulair

Bauwens zegt wel dat startups op moeten passen. Het is immers ook mogelijk dat een bedrijf het idee kopieert zonder met de startup samen te werken. "Dat gebeurde met Kromkommer: die startup had als eerste het idee om misvormde groenten te verkopen. Inmiddels kopiëren Albert Heijn en Lidl dit, zonder samenwerking met Kromkommer."

Corporates zijn ook onmisbaar

Uiteindelijk zijn zowel corporates als startups onmisbaar voor een circulaire revolutie. "De kennis zit bij de kleine bedrijven. Maar het is niet zoals de IT-industrie, waar een kleine speler in zijn eentje het hele speelveld verandert. Corporates zijn nodig, omdat zij het geld en de logistiek hebben om werk te maken van circulariteit. Maar zonder de kennis en ambitie van startups gebeurt het niet."

Lees hier meer artikelen over de circulaire economie

Bron: Universiteit Utrecht | Beeld: Adobe Stock