10-09-2020 12:58 | Door: Roy op het Veld

Het Franse afval- en waterbedrijf Suez heeft vandaag herhaald dat het de overnamepoging door het eveneens Franse Veolia als ‘vijandig’ beschouwt. De overnamestrijd wordt uitgevochten in Frankrijk, maar de betrokken bedrijven zijn door heel Europa actief, ook in Nederland.

Het is een ingewikkelde puzzel, waarbij drie Franse bedrijven betrokken zijn: Suez, Veolia en Engie. Op 30 augustus maakte Veolia bekend dat het een aandeel van 29,9% in Suez wilde overnemen van Engie. Veolia is bereid daar 15,50 euro per aandeel te betalen, in totaal 2,9 miljard euro. Als het erin slaagt de aandelen over te nemen, dan is Veolia van plan een bod te doen op de overige aandelen Suez.

Wereldkampioen ecologische transformaties

Het bod van 2,9 miljard euro lag op de dag van de bekendmaking 50 procent boven de beurskoers van Suez. Engie Services CO2-prestatieladderEen goede deal voor Engie dus, dat net had aangegeven zich te beraden over zijn belang in Suez. Maar Suez ziet het niet zitten om door Veolia te worden overgenomen.

Veolia wil de krachten bundelen met Suez om een ‘wereldkampioen’ te creëren op het gebied van ‘ecologische transformaties’, zo motiveerde het zijn overnamestrategie. Suez herhaalde vandaag dat het niet gediend is van de avances van Veolia en dat het op zoek gaat naar ‘strategische alternatieven’.

Vijandige toenadering

“De raad van commissarissen is gisteren bij elkaar gekomen”, meldt Suez vandaag in een persbericht. “En is na een gedegen studie van de situatie tot de conclusie gekomen dat de vijandige toenadering door concurrent Veolia tegen de belangen in gaat van Suez en al zijn stakeholders.” Suez gaat daarom “alternatieven voor Veolia’s voorstel onderzoeken”.

Volgens Suez zou een overname ‘desastreus’ zijn voor de Franse economie, zinspelend op een ontslaggolf als de bedrijven worden samengevoegd. Ook kunnen er volgens Suez mededingingsproblemen ontstaan. Tot slot wordt de actie van Veolia neergezet als een ‘opportunistische financiële operatie’.

Minister La Maire in stelling gebracht

De Franse minister van Economische Zaken Bruno Le Maire gaat zich nu actief met de overnamestrijd bemoeien. Hij kondigde gisteren aan dat hij met de directie van Suez om de tafel gaat om het overnameplan van Veolia te bespreken. Normaal worden grote fusies en overnames in Frankrijk geregisseerd door de staat, omdat het verdedigen van nationale economische belangen als topprioriteit worden gezien.

De zegen van de Franse staat is mede cruciaal, omdat de overheid een belang van 23,6 procent in Engie heeft. Engie kan geen besluit nemen of het zijn Suez-aandelen verkoopt aan Veolia zonder de goedkeuring van Le Maire.

Suez en Veolia ook groot in Nederland 

De overnamestrijd lijkt een ver-van-mijn-bed-show, maar de betrokken bedrijven zijn grote multinationals, die ook in Nederland aanwezig zijn. Zo heeft Suez circa 2.200 medewerkers in Nederland. Het bedrijf zamelt afval in bij meer dan een half miljoen huishoudens en ongeveer 70.000 bedrijven. Veolia is in Nederland met 650 medewerkers een maatje kleiner. Het bedrijf houdt zich net als Suez bezig met afvalverwerking en recycling. Beide bedrijven zijn echter breder georiënteerd, en bijvoorbeeld ook actief op het gebied van waterbeheer, bodemsanering en de energietransitie.

Engie is actief op het gebied van (duurzame) energie en technische dienstverlening. De Nederlandse tak van Engie heeft ruim 6.000 medewerkers op de loonlijst staan.  

Bron: Suez | Beeld: Suez/Engie