01-10-2020 17:00 | Door: Marc Seijlhouwer

Den Bosch krijgt een fabriek om uitgeperste sinaasappels te verwerken tot nuttige producten, zoals olie en vezels. Met een capaciteit van 120 ton sinaasappelschillen per dag kan deze fabriek een groot deel van de schillen van Nederlandse supermarkten, waar klanten hun eigen sap persen, een nuttig tweede leven geven. Het bespaart tonnen verbrandingsafval per jaar.

De fabriek is van PeelPioneers, een bedrijf dat sinds 2017 sinaasappelschillen zo goed mogelijk probeert te verwaarden. Op dit moment heeft het bedrijf al een fabriek met een capaciteit van 40 ton in Son (vlak boven Eindhoven), maar die kan het aanbod aan schillen nauwelijks aan. De nieuwe fabriek heeft wat groeiruimte, en kan een groot deel van de Nederlandse sinaasappelschillen verwerken.

Vleesvervanger van sinaasappel

Op dit moment maakt PeelPioneers onder andere veevoer, aroma's en grondstoffen voor gekonfijte sinaasappelschillen. Die komen onder andere in de muffins van de Jumbo terecht - een supermarkt die ook schillen levert aan de pioniers. Ook bierbrouwers maken dankbaar gebruik van de sinaasappelresten. Maar in de nieuwe fabriek wordt er nog meer uit de schil gehaald: de vezels worden omgevormd tot nuttige grondstoffen voor onder andere vleesvervangers en bakkerijproducten.



"Uiteindelijk willen we honderd procent van de schil nuttig gebruiken. Daarom hebben we ook een onderzoekslab, waar we steeds meer van de schil leren gebruiken. Zo proberen we een hoogwaardige bestemming te vinden voor bijvoorbeeld de suikers in de schil", vertelt Sytze van Stempvoort, één van de drie oprichters van PeelPioneers. "Uiteindelijk moet er niets overblijven, behalve een beetje restwater". Dat kan vrij snel gaan: binnen twee jaar zou de hele sinaasappelschil hoogwaardig hergebruikt kunnen worden.

Lees ook: Wat kan je allemaal met sinaasappelschillen maken?

Zoveel halen uit een sinaasappelschil is niet makkelijk. "Er was een hoop innovatie nodig", vertelt Lindy Hensen, een andere oprichter. "Vooral om alles in één fabriekslijn te integreren. En elke innovatie moet je weer in het hele systeem weten te passen. Dat vraagt om een hoop onderzoek."

Een goed businessmodel

De fabriek is niet zomaar een geinig circulair project, verzekeren de oprichters. Hensen: "We hebben een heel goed businessmodel; we geloven allemaal in de combinatie van duurzaamheid en geld verdienen." Van Stempvoort voegt daaraan toe: "Het is voor onze klanten ook interessant: zij hoeven niet meer te betalen voor de afvalverwerking. bovendien maakte het kabinet het verbranden van afval dit jaar duurder om de circulaire economie te steunen, waardoor onze oplossing nog interessanter wordt."

De fabriek komt ook met een uitbreiding van het team naar meer dan 30 medewerkers. Het bedrijf groeit hard, en heeft ook grote ambities. "We kijken naar het buitenland: andere Noord-Europese landen die hetzelfde schilprobleem hebben als Nederland. Daar zou een fabriek als de onze ook goede zaken kunnen doen", zegt van Stempvoort. Daarnaast kijkt PeelPioneers of er ook andere, soortgelijke afvalproducten zijn die ze kunnen gebruiken. "Andere citrusschillen of appelpulp zijn bijvoorbeeld heel interessant", zegt van Stempvoort. "Uiteindelijk willen we de grootste schillenboer van Europa worden", voegt Hensen toe.

Renewi

Maar eerst moet de fabriek in Den Bosch er komen. De financiering is rond en de bouw begint binnenkort.. De fabriek komt er mede dankzij een subsidie van het ministerie van EZK en hulp van Stichting DOEN. "En Renewi, een afvalbedrijf dat veel met recycling doet, heeft ons vanaf het begin geholpen. Zij halen de schillen in speciale oranje bakken op en leveren het aan ons."

Lees ook: Twee jaar geleden haalde PeelPioneers een miljoen euro op met crowdfunding

Bron: Peel Pioneers | Beeld: Adobe Stock/Peel Pioneers