16-03-2020 17:30 | Door: Marc Seijlhouwer

In tijden van crisis blijken lokale en landelijke overheden in staat om snel voortvarend beleid uit te voeren. Dat blijkt uit de reactie op de corona-pandemie. Kunnen we daar iets uit leren in de strijd tegen klimaatverandering?

Nadat de ernst en besmettelijkheid van Covid-19 duidelijk werd, gooide de Chinese overheid meteen enorme gebieden op slot. Miljoenen mensen moesten thuisblijven. De staat zette een infrastructuur op om mensen zo snel en zo vaak mogelijk te testen en indien mogelijk af te zonderen van de rest van de bevolking.

Ook de Nederlandse overheid heeft inmiddels maatregelen genomen. Een heleboel openbare gelegenheden zijn dicht, mensen moeten thuiswerken. De regering trekt miljoenen uit voor het mkb en overweegt steun voor de luchtvaart. In de Verenigde Staten moet men de dalende koersen op de beurs corrigeren met een tijdelijke injectie van $ 1,5 bln. In tijden van crisis blijkt er een heleboel mogelijk op financieel en beleidsgebied.

Klimaatcrisis

Los van het feit dat de crisis een onverwacht positief effect heeft op de uitstoot van landen (mensen reizen niet meer met de auto naar werk, vluchten blijven steeds vaker aan de grond) roept het de vraag op of ook een andere grote crisis bezworen kan worden: de klimaatcrisis.

Hoewel deze crisis zich langzamer voltrekt, lijken alle voorspellingen er op te wijzen dat de opwarming van de aarde grote gevolgen gaat hebben. Zeespiegelstijging, klimaatvluchtelingen, massaal uitsterven van soorten en problemen met landbouw, om maar wat te noemen. De overheid moet ondertussen gedwongen worden door de rechter om adequate maatregelen te nemen in deze klimaatcrisis.

Grote investeringen

Website Fast Company deed een gedachtenexperiment waarin wereldleiders het klimaat net zo voortvarend aanpakken als corona. Volgens klimaat-lobbyist May Boeve van 350.org laat de crisis zien dat overheden precies kunnen doen wat nodig is om het klimaat aan te pakken. “De techniek is er klaar voor om massaal groene electriciteit op te wekken, maar het vraagt grote investeringen. Maar we weten wat er moet gebeuren en hoeveel het gaat kosten”, vertelt Boeve aan Fast Company.

Volgens Boeve verschillen de wetenschappelijke gemeenschap rond geneeskunde en die van klimaatwetenschappers wel. “Er is een vertrouwen in de gezondheidszorg, waardoor de maatregelen snel worden uitgevoerd.”

Vertrouwen in klimaatwetenschap

Zulk vertrouwen zou er ook moeten zijn in de klimaatwereld. Dan zouden olie en gas sneller verboden worden, voorziet Boeve. “Er zouden dan industriën zijn die de verandering gaan voelen, net als de luchtvaart nu.” De overheid zou daar eventueel bij kunnen springen. Maar een vanuit de overheid en maatschappij ingestelde ommekeer is anders dan de manier waarop Nederland en de rest van de wereld het klimaat proberen te redden. Nu hebben bedrijven tot 2050 om klimaatneutraal te worden, zitten ze aan klimaattafels en denkt de overheid meer na over de economische gevolgen.

“Het verschil tussen de corona-crisis en de klimaatproblemen”, zegt Boeve, “is dat de status quo en gevestigde belangen bij klimaat nog een rol spelen. Maar dat is aan het veranderen; geld aannemen van fossiele bedrijven is bijvoorbeeld niet meer acceptabel.” Of dat ook betekent dat de overheid, als de coronacrisis bezworen is, eenzelfde soort beleid zal proberen om de klimaatdoelstellingen sneller te halen, valt te bezien. Boeve hoopt van wel.

Lees ook: "Als we wachten op overheden gaan we de klimaatdoelen niet halen"

Bron: Fast Company | Beeld: Adobe Stock