25-03-2020 17:53 | Door: Marc Seijlhouwer

Overal op de wereld proberen wetenschappers de zorg te ontlasten. Ze zoeken manieren om meer beademingsapparaten te maken, waarvan op meerdere plekken tekorten dreigen. Het MIT in de Verenigde Staten werkt nu aan een open source-ontwerp voor zo’n apparaat. Ook in Nederland probeert men meer te halen uit de bestaande voorraad beademingsapparaten.

Het Massachusetts Institute of Technology (MIT) hoopt zo snel mogelijk toestemming te krijgen van de Amerikaanse Voedsel- en Warenautoriteit (FDA) om een ontwerp voor een beademingsapparaat gratis beschikbaar te stellen aan bedrijven en ziekenhuizen. Het apparaat is echter nog nooit op mensen getest; MIT voerde tests op varkens uit, maar het is onduidelijk hoe die tests verliepen.

Het apparaat is simpel: het bedient in feite een handmatig beademingsapparaat, dat ambulancepersoneel gebruikt om mensen te beademen op weg naar het ziekenhuis. Deze handmatige versie van het beademingsapparaat is goedkoper en dus beter verkrijgbaar dan de volautomatische beademer. De MIT-uitvinding kan in noodgevallen hulp bieden, hoewel hij niet zo goed werkt als een echt beademingsapparaat.

Lees ook: Duurzame oplossingen in de zorg en in ziekenhuizen

Amerika vordert ademapparaten

Een tekort aan de apparaten dreigt door de coronacrisis. Een klein deel van de mensen die het virus krijgen, wordt erg ziek en kan niet meer zelfstandig ademhalen. Beademingsapparaten kunnen dan helpen, maar mensen moeten soms weken aan zo’n apparaat liggen. Mede door de tekorten vreest Philips dat de apparaten die het bedrijf in de VS bouwt voor Europese ziekenhuizen, worden gevorderd door de Amerikaanse overheid.

Het idee van MIT is al tien jaar oud, en kwam voort uit een studentenproject. De studenten hebben nooit geprobeerd om goedkeuring voor menselijk gebruik te krijgen, omdat er geen markt voor was. Nu er een tekort aan beademing dreigt, stofte MIT het idee af. Ze hopen op medewerking van de FDA, zodat het idee snel toegepast kan worden.

Ierse 3D-printer

Er zijn meer initiatieven uit de techwereld die ziekenzorg moeten helpen. Een Ierse wetenschapper werkt aan een 3D-geprint beademingsapparaat, nadat er eerder al 3D-ontwerpen kwamen voor een verlengstuk waarmee meerdere mensen één beademer kunnen gebruiken. Let wel: geen van deze apparaten is nog op mensen getest, en het is dus nog niet duidelijk of de techniek echt werkt voor mensen die het Covid-19-virus hebben.

Ook in Nederland wordt er hard gewerkt om de zorg te ondersteunen. Het TechMed Centre van de Universiteit Twente werkt aan een techniek om meerdere patiënten op één beademingsmachine aan te sluiten. Dat moet zoveel mogelijk met bestaande hulpmiddelen, weten ze bij dat centrum. Ook ondersteunen de onderzoekers daar de Nederlandse artsen met simulaties en trainingen met onbekende apparatuur.

Lees ook: Kan klimaatverandering net zo aangepakt worden als de coronacrisis?

Bron: MIT Technology Review | Beeld: Adobe Stock