27-03-2020 10:23 | Door: Paul van Liempt

De coronacrisis heeft wereldwijd tot chaos geleid. Green Leaders presentator Paul van Liempt pleit voor verstandig leiderschap. Om ervoor te zorgen dat deze crisis straks niet ook als een ‘leiderschapscrisis’ voortleeft.

We zitten nog midden in de chaos, maar de tegenstellingen komen al direct aan de oppervlakte. Tegenstanders van de energietransitie zien meteen een lichtpuntje: 'Zo, zijn we de komende tijd meteen van die groene gekkies af.' Voorstanders zien alleen maar kansen: 'Juist nu kunnen we de transitie in hoog tempo voltooien.'

Om enigszins orde in de chaos te krijgen, is verstandig leiderschap gewenst. Zodat de coronacrisis straks in de geschiedenisboeken niet als een leiderschapscrisis voortleeft. We zetten bij DuurzaamBedrijfsleven niet zomaar in op het thema Green Leaders. Een paar wijze lessen die ik tijdens een belrondje als rode draad telkens terug hoorde: spreek minder over vergroening en duurzaamheid, maar meer over cleantech en innovatie. En: laat virologen hun kennis doorgeven, maar blijf ook naar economen luisteren. En ook: kijk naar wat je kunt leren van de (recente) historie.

Financiële crisis

Na de financiële crisis van 2008 pompten wereldleiders miljarden in de economie, waarbij ze de energietransitie voor het gemak even terzijde schoven. Directeur van het Internationaal Energie Agentschap Fatih Birol waarschuwde al in The Guardian: 'We mogen niet toestaan dat de huidige crisis de transitie naar duurzame energie verdacht gaat maken.' Een andere manier van denken is daarbij noodzakelijk. En om die oproep kracht bij te zetten roep ik voor het gemak de hulp van Albert Einstein in: 'We can't solve our problems with the same thinking we used when we created them.'

Hoogleraar economie aan het University College Londen Mariana Mazzucato stelt het zo voor in The Guardian: 'As companies, from airlines to retail, come asking for bailouts, it is important to resist simply handing out money. (...) Conditions can be attached to make sure that bailouts are structured in ways that transform the sectors they're saving so that they become part of a new economy.'

Leiders uit onverwachte hoek

Nieuwe leiders zullen nu opstaan, misschien uit onverwachte hoek. Als de eerste fase voorbij is, de periode waarin rust en orde de chaos moeten bedwingen, wordt het tijd voor fase twee. In fase één hebben brandblussende managers het woord. In fase twee gaat het om het aanpakken van de onderliggende oorzaken en het accepteren en hanteren van een nieuwe realiteit. In deze column ga ik wekelijks voor u op zoek naar inzichten van nieuwe leiders, die fase twee gaan vormgeven.

Wil je reageren? Laat je reactie onderaan de pagina achter.