04-04-2020 14:45 | Door: Paul van Liempt

"Duurzaamheid is ook gewoon een kwestie van doen en durven. Van stappen zetten en niet afwachten." Dat zei Evert den Boer, de directeur van energiebedrijf Greenchoice, nog maar twee maanden geleden. Strijdlustige taal na de uitreiking van de eerste Green Leaders Impact Award, die hij als trotse winnaar in ontvangst mocht nemen. Is hij nu, middenin de Coronacrisis, nog even voortvarend? 

Of maakt hij een pas op de plaats? Den Boer: "Geen pas op de plaats. Dat zou betekenen dat we het van nu af aan heel rustig aan gaan doen. We blijven ambitieus en we blijven vooruit kijken, maar gezondheid en veiligheid staan voorop. Het is nu niet de tijd om de eigenzinnige leider uit te hangen. In dit land hebben we zeventien miljoen virologen, iedereen heeft een mening. Wij maken een duidelijke keus en volgen de richtlijnen van de RIVM en de Rijksoverheid."

Het kabinet neemt voorlopig geen extra maatregelen om de CO2-uitstoot te verlagen. Het Urgenda-vonnis, waarin staat dat Nederland eind dit jaar de CO2-uitstoot met 25 procent moet verlagen ten opzichte van 1990, is even niet strikt leidend. "We hebben andere dingen te doen", zei minister van Economische Zaken en Klimaat Eric Wiebes.

Ben je het daarmee eens? 

"Laat ik zeggen dat ik er begrip voor heb. Het kabinet kan niet anders dan op korte termijn prioriteiten stellen. Het Urgenda-vonnis heeft daarbij geen voorrang. Ik zou het niet begrijpen als de urgentie van de Klimaat aanpak na de Corona-crisis zou verwateren, maar dat kan ik me ook niet voorstellen. Ik verwacht zelfs dat het nog sneller kan gaan straks."

Waarom? 

"Als er iets ergs gebeurt, als de nood aan de man komt, kunnen we snel reageren. Dan zijn we in staat grote stappen te zetten, zonder eindeloos te praten en te polderen. Dat leert deze crisis. Zo'n reactie als nu is zo meteen ook nodig voor klimaatverandering. Ik noem maar een voorbeeld: we bleven gewoon vliegen tussen Amsterdam en Parijs, we bleven er ondanks alle kritiek over doorpraten. Nu we het ontwend zijn, kunnen we er blijvend mee ophouden. Het klimaatverhaal moet sowieso weer snel hoog op de agenda staan. Als we het niet doen keert de wal het schip."

Hoe gaat het met Greenchoice? 

"We komen hier wel doorheen. We hebben snel geschakeld en ervoor gezorgd dat iedereen thuis kan werken. We hebben als energiebedrijf natuurlijk ook het geluk dat onze business gewoon doorgaat. We moeten immers energie blijven leveren. Financieel gaat het ook goed. Particuliere klanten gebruiken nu wellicht wat meer energie, bedrijven minder, voor ons is het een zero sum."

Maar er zullen minder zonnepanelen op de daken worden gelegd.

"Dat is waar, de meeste mensen willen nu geen installateurs in huis. De bouw van grote zonneparken gaat wel door, maar ook daar moeten maatregelen worden genomen. Er werken normaal gesproken veel mensen dicht bij elkaar aan de installatie van zo'n park. Daar moet je iets op verzinnen."

Lees ook: Neemt de vraag naar duurzame stroom af tijdens de coronacrisis?

De ambitie was om 400.000 zonnepanelen neer te leggen, veel ook op zonneparken. Haal je dat?  

"Nee, die ambitie stellen we naar beneden bij, maar niet veel. Ik denk dat we altijd nog tachtig tot negentig procent kunnen halen."

Je bent trots op het mooie Ufo-achtige pand van Greenchoice in Rotterdam. Zestienhoekig, met glas rondom, je zei eerder dat het je een James Bond-gevoel gaf. Staat het pand nu leeg? 

"We hadden intern al langer een discussie over de vraag of we niet meer thuis moesten gaan werken. Het antwoord op die vraag is door de omstandigheden versneld. Bijna al onze vijfhonderd medewerkers werken vanuit huis, er zijn er hooguit nog tien tot twintig op kantoor.

De flexibiliteit bij ons en bij veel andere grote organisaties valt me op. Het aanpassingsvermogen is groot. Het bedrijf draait door en we weten opeens hoe we met Zoom en Teams moeten werken. Hoewel de gemiddelde leeftijd bij ons laag ligt, 32 jaar, hadden we ons voorbereid op een ziekteverzuim van 25 procent. Maar er is nu een laagterecord aan zieken bij ons. En gelukkig is er nog bij niemand corona vastgesteld."

Waar bestaat je Green Leader-schap in deze tijd vooral uit? 

"Ik moet nu mijn bedrijf door deze fase loodsen. Daar ligt mijn prioriteit. Hoe gaat het met de medewerkers? Hebben we voldoende cash, kunnen we de rekeningen betalen, houden we voldoende klanten? Daar ligt de focus, terug naar de kern van het bedrijf. Ik kan er goed over nadenken, want de agenda is schoongeveegd. Nu even geen congressen, events en netwerkbijeenkomsten, alles is afgezegd."

Lees hier ons profiel van Evert den Boer

Beeld: Greenchoice/Adobe Stock