06-04-2020 17:09 | Door: Marc Seijlhouwer

Tesla, het bedrijf dat bekend staat om zijn elektrische auto’s, werkt op dit moment aan een experimentele beademingsmachine gemaakt van auto-onderdelen. Deze ‘ventilators’ moeten helpen met het nijpende tekort aan apparaten voor de Covid19-patiënten die op de intensive care terecht komen.

In een filmpje, dat gisteravond verscheen op het Youtube-kanaal van Tesla, is te zien hoe de ingenieurs van het bedrijf te werk gaan. De helft van de beademingsmachine bestaat uit Tesla-onderdelen: van het moederbord om de beademing te regelen en monitoren tot de mengkamer waar de lucht zo wordt gemengd dat er een optimaal mengsel ontstaat voor een patiënt in ademnood.

Ford en GM

Tesla is niet het enige autobedrijf dat werkt aan beademingsapparatuur. Verschillende leiders riepen de autobranche op om hun fabrieken om te bouwen, om het tekort aan beademingsspullen op te vangen. Eind maart zei Ford dat het 50.000 apparaten zou produceren in honderd dagen, door samen te werken met de medische tak van concurrent General Electric.

Lees ook: De hele wereld zoekt naar zelfgemaakte beademingsapparaten

General Motors (GM) zegt 12.000 ‘ventilators’ per maand te kunnen produceren. Ook in Nederland dreigt een tekort aan de machines. De angst bestond eerder dat de Amerikaanse overheid beademingsapparaten van Philips, geproduceerd in de VS maar bedoeld voor Europa, zou vorderen.

Elon Musk

Hoewel het lovenswaardig is dat Tesla probeert nieuwe beademingsmachines te maken, vindt het bedrijf in zekere zin het wiel opnieuw uit. De autobouwer zou immers ook samen kunnen werken met medische bedrijven en af kunnen zien van het gebruik van auto-onderdelen. Maar er zijn ook voordelen. "We kennen deze onderdelen heel goed, we kennen de betrouwbaarheid, en we hebben er genoeg van." Zo weet Tesla dus zeker dat het genoeg beademingsapparaten kan leveren vanuit zijn eigen fabrieken.

Het filmpje komt op een opportuun moment voor Tesla CEO Elon Musk. Begin maart noemde Musk de coronacrisis nog ‘dom’. Musk doneerde recent veertig ventilators aan een ziekenhuis in New York. Maar zoals de Financial Times opmerkt: dit zijn niet de beademingsapparaten die artsen gebruiken voor corona-patiënten, behalve in hoge nood.

Tenslotte wilde Musk tot voor kort zijn fabriek in Silicon Valley open houden, ondanks de orders van de autoriteiten. De autofabriek, waar onder andere de nieuwe Tesla Model Y werd gebouwd, was niet essentieel, zoals Musk beweerde.

Levering rond Teslafabrieken

Als het de Tesla-ingenieurs lukt om een betrouwbaar, werkend ademapparaat te maken van auto-onderdelen, kan de Teslafabriek in New York in ieder geval open blijven. Ook in andere regio’s rond Teslafabrieken wil Musk de ademapparaten gaan leveren aan ziekenhuizen - gratis. Hoeveel apparaten de autobouwer kan produceren, en wanneer de productie van start kan gaan, is voorlopig onbekend. “We hebben nog een hoop werk te doen”, vertelt een van de ingenieurs in het Tesla-filmpje. “Maar we doen ons uiterste best.”

Lees ook: Waarom ASN-bank niet meer in Tesla belegt

Bron: Tesla | Beeld: Tesla