05-05-2020 13:28 | Door: Teun Schröder

De coronamaatregelen worden versoepeld. Nederland gaat per maand verder open om de economie draaiende te houden. Maar wat de crisis heeft laten zien is dat het huidige systeem niet houdbaar is. Peter Bakker, CEO World Business Council for Sustainable Development, spreekt in onze podcast over de transitie naar een nieuw systeem. 

“Ik denk dat ik nog nooit zo lang achter elkaar in hetzelfde bed geslapen heb”, vertelt Peter Bakker aan presentator Paul van Liempt. Waar Bakker normaal gesproken ongeveer 80 procent van zijn tijd besteedt aan reizen, is nu ook hij gebonden aan zijn kantoor in huis. In Zwitserland welteverstaan. In het begin was dit uiteraard even wennen. Maar, zegt Bakker: “Door de huidige technologie gaat het verbinden met mensen veel beter dan ik van te voren had ingeschat."

Bedrijven moeten het voortouw nemen (08:00)

"Waarom moeten de echt grote veranderingen komen vanuit het bedrijfsleven, meer nog dan van overheden?”, vraagt Van Liempt. Volgens Bakker komt dat door de unieke positie van bedrijven. “In de eerste plaats zijn bedrijven minder bezig met herverkiezingen. Ze zijn niet bezig met een cyclus van vier jaar, maar kunnen op een langere termijn denken. Een tweede punt is dat grote bedrijven een globale positie hebben. Ze kunnen over landsgrenzen heen, waardoor de hele internationale keten aangepakt kan worden.”

Voor Bakker is dit laatste punt essentieel. Wie individueel stappen probeert te maken op het gebied van duurzaamheid, behaalt volgens hem slechts beperkte resultaten.

Kwetsbaarheden en verbinding (21:30)

Voor Bakker is de belangrijkste vraag op dit moment: wat leert de huidige crisis ons over de weerbaarheid van ons systeem? “We waren niet voorbereid op een schok zoals we deze nu ervaren. Om deze reden hebben we voor de toekomst het Covid-19 respons programma opgezet.”

Dit programma brengt een drietal onderdelen in kaart. In de eerste plaats wordt gekeken naar de vitale ketens in onze samenleving en in het bijzonder de veerkracht van het voedselsysteem. Een tweede project is het verkennen van de paden die de maatschappij terug moeten brengen naar het nieuwe normaal.  En ten derde, voor Bakker misschien wel de belangrijkste kwestie: waar in ons systeem zitten de kwetsbaarheden en hoe zorgen we dat we toekomstige schokken kunnen opvangen?

“Er zullen grotere klappen komen dan Covid”, verwacht Bakker. Daarom vindt hij het nu belangrijk om de kwetsbaarheden te identificeren en de zwakke onderdelen aan te pakken. Dat, en de menselijke verbinding in stand houden. “Deze verbinding is veel hechter geworden dan voor de crisis.”

Bekijk de video voor het hele gesprek. Of luister als podcast

Interview: Paul van Liempt