06-05-2020 16:25 | Door: Marc Seijlhouwer

Het tekort aan mondkapjes voor personeel dat werkt in de zorg of contactberoepen is een nijpend probleem. In België werd dit verergerd toen een enorme lading maskers af werd gekeurd: ze sloten niet goed aan op het gezicht. 3D-printbedrijf Materialise vond een oplossing: het printte neusbeugels waarmee het masker wél goed aansluit en nog beter zit ook.

De beugel maakt miljoenen mondkapjes plotseling klaar voor gebruik. Op dit moment is Materialise druk met het testen van de prototypes van de beugel. Daarvoor werkt het bedrijf samen met de Belgische overheid en de Taskforce Shortage, die een oplossing moet vinden voor de tekorten van beschermend materiaal voor essentiële beroepen.

Als de tests slagen, heeft Belgié in één klap een heleboel extra mondkapjes. Toen de maskers van het type KN95 binnenkwamen was de teleurstelling groot. Hoewel de filters in de maskers goed werken, sloten ze bij de neus niet aan. Zo zou het coronavirus langs het mondmasker alsnog zijn werk kunnen doen. Een neusbeugel dicht het gat tussen mondkapje en gezicht, en zorgt volgens Materialise ook nog voor meer draagcomfort, wat fijn is als er uren achter elkaar bescherming gedragen moet worden.

Bekijk ook onze crisiscast, waarin Jan Rotmans zijn visie op de coronacrisis deelt:

Minder verspilling

Door de beugels te 3D-printen in het land zelf, kan België toezien op de kwaliteit en hoeft het niet te wachten tot er geschikte mondmaskers worden geleverd vanuit China of de VS. En hoewel de beschikbaarheid van beschermend materiaal vooral belangrijk is omdat het levens redt, voorkomt de beugel ook veel verspilling, omdat de afgekeurde maskers niet weggegooid hoeven worden.

Materialise werkt sinds de coronacrisis verwoed aan 3D-geprinte hulpmiddelen tegen het virus. Zo bouwde het een opzetstuk waarmee mensen deuren met de elleboog open kunnen maken en werkt het bedrijf aan een 3D-geprint zuurstofmasker voor beademingsapparaten. Let wel: geen van deze geprinte oplossingen is nog uitgebreid getest of goedgekeurd voor medisch gebruik.

Lees ook: Overal zoekt men naar zelfgemaakte beademingsapparaten

Bron: Materialise | Beeld: Materialise