07-05-2020 16:40 | Door: Teun Schröder

Op verzoek van de Nederlandse overheid is DSM gestart met de productie van 2.8 miljoen neusstaafjes voor coronatestkits. De staafjes worden geproduceerd in Nederland om voor de komende drie maanden in de behoefte aan testmateriaal te voorzien. De staafjes zijn een donatie van DSM om de overheid te helpen met de bestrijding van het coronavirus.

Onlangs gaf de Nederlandse overheid aan de testcapaciteit flink te verhogen. De staafjes die daarvoor nodig zijn worden geproduceerd in Italië en China. Door een wereldwijd tekort en de noodzaak om minder afhankelijk te zijn van internationale ketens heeft het ministerie van Volksgezondheid DSM gevraagd om bij te springen.

Lees ook: Innovatie van DSM verlaagt methaanuitstoot van koeien met 30 procent

Productieketen in twee weken

DSM is erin geslaagd binnen twee weken de hele productieketen van teststaafjes op te zetten. Dit proces zou normaal maanden of zelfs jaren duren. “De noodzaak is hoog”, vertelt Pieter Wolters, vice-president innovation bij DSM. “We hebben een groot netwerk van partners waar we snel mee kunnen schakelen. Daar komt bij dat de toezichthoudende organen ook sneller zijn met het testen van dit soort producten. Met commerciële producten heb je marktonderzoek nodig. Hierbij weten we op voorhand al dat de nood hoog is.”

Lees ook: 3D-printer maakt afgekeurde mondkapjes klaar voor gebruik

Hoogwaardige materialen

De staafjes worden gemaakt van een hoogwaardige kunststof. Het ontwerp is ontwikkeld met een 3D-printer en wordt daarna door middel van spuitgieten opgeschaald om de bijna 3 miljoen staafjes te produceren. Of het bedrijf hierna doorgaat met de productie weten ze nog niet. “De komende drie maanden willen we eerst voldoen aan de onmiddellijke vraag. Later gaan we nadenken of we de productieplannen verlengen”, aldus Wolters.

Eerdere initiatieven

De neusstaafjes zijn niet de enige innovatie waarvan het Limburgse bedrijf de productie naar eigen land heeft gehaald tijdens de coronacrisis. Binnen drie weken werd samen met AFPRO Filters en Koninklijke Auping een keten opgezet voor de productie van een miljoen medische maskers per week. Verder kondigde DSM vandaag aan 260.000 liter desinfectiemiddel tegen kostprijs te leveren, bovenop de 130.000 liter die het eerder schonk.

Wolters benadrukt dat DSM veel kennis heeft van de materialen die in de medische wereld gebruikt worden. “Als ervaren Nederlands bedrijf voelen we de verantwoordelijkheid om in tijden van nood ons steentje bij te dragen. Met onze kennis en expertise kunnen we dat. Ook in de toekomst blijft DSM kijken hoe we onze kennis kunnen toepassen in de huidige crisis.”

Lees ook: Duurzame innovatie in de slaapkamer: volledig circulair matras van Auping

Bron: DSM | Beeld: DSM, Adobe Stock