29-07-2020 10:48 | Door: Rianne Lachmeijer

Slobberende mondkapjes of striemen achter de oren; Orthoshapes wil deze ongemakken verleden tijd maken door 3D-geprinte op-maat-gemaakte mondmaskers te leveren. Door een 3D-scan van het gezicht te maken, passen de mondkapjes precies. De mondkapjes zijn ook nog beter voor het milieu. In eerste instantie richt het bedrijf zich op de medische markt. “Daar wordt verreweg het meest verspild”, aldus accountmanager Peter Ruijtenberg.

Het bedrijf Orthoshapes is van oudsher actief in de orthopedische markt. Met behulp van zogenoemde CadCam software produceert het bedrijf bijvoorbeeld 3D-geprinte orthesen en prothesen. "De verspilling van mondkapjes in de medische sector had het bedrijf al langer in het vizier", zegt accountmanager Peter Ruijtenberg. Covid-19 gaf extra aanleiding om in te zetten op de productie van kleurrijke, 3D-geprinte, op-maat-gemaakte mondkapjes. Het bedrijf scant gezichten op locatie in, hierdoor krijgen mensen een neus- en mondmasker op maat. “Dat verhoogt het draagcomfort”, zegt Ruijtenberg. Orthoshapes werkt hierbij samen met ShapeShift 3D en Oceanz. 

Duurzaamheid mondkapjes

Ruijtenberg wijst erop dat 3D-geprinte producten in essentie eigenlijk altijd milieuvriendelijker zijn dan hun niet-3D-geprinte evenknieën. “Alles wat wordt geprint, wordt eigenlijk wel gemaakt zonder afval.” Zo print Orthoshapes met behulp van poeder. Als er poeder in de bak achterblijft, wordt dit gebruikt bij de productie van het volgende mondmasker.

Eerder onderzocht DuurzaamBedrijfsleven wat een mondkapje duurzaam maakt. Daaruit bleek dat transport de belangrijkste factor is wat de CO2-voetafdruk van mondkapjes betreft. Dat maakt wegwerpmondkapjes gelijk minder duurzaam dan herbruikbare mondkapjes. Daarnaast maakt de afstand uit: mondkapjes uit China leggen meer kilometers af en zijn daarmee al snel milieuvervuilender. De productie van Orthoshapes vindt plaats in Nederland. 

Lees meer over de duurzaamheid van mondkapjes: Wat is duurzamer: een wegwerp-mondkapje of een herbruikbaar exemplaar?

Medische markt

Orthoshapes richt zich in eerste instantie op de medische markt. “Daar wordt verreweg het meest verspild”, zegt Ruijtenberg. Zo ziet een verpleegkundige dagelijks veel verschillende patiënten. “Elke keer dat zij een andere patiënt ziet, wisselt zij van mondmasker. Het is natuurlijk bizar hoeveel afval je daarvan krijgt. En dat is nog maar voor een werknemer.”

'Bij elke patiënt wisselt een verpleegkundige van mondmasker'

Ruijtenberg denkt niet dat mensen de 3D-geprinte op-maat-gemaakte mondmaskers snel zullen weggooien. “Die mondmaskers zijn veel te kostbaar”, zegt hij. Hij verwacht dat ze voor circa 250 euro per masker op de markt komen. Ook sluit het weggooien ervan niet aan bij het doel: hergebruik stimuleren en afval reduceren.

Volgens Ruijtenberg is er al veel interesse vanuit ziekenhuizen. “Ze zeggen allemaal: Bel me alsjeblieft als je hem hebt, want we zien hier veel potentie in.” De productie laat echter nog minstens twee maanden op zich wachten. Dan verwacht Ruijtenberg namelijk dat de CE certificering rond is. Dit certificaat toont aan dat een product voldoet aan de Europese eisen op het gebied van veiligheid, gezondheid en milieu. De filters, die in de mondkapjes gaan, zijn wel al goedgekeurd. 

Wassen in de vaatwasser

Orthoshapes raadt ziekenhuizen aan de filters na eenmalig gebruik weg te gooien, maar het bedrijf produceert ook wasbare filters. Zo ziet Ruijtenberg naast de medische markt ook op korte termijn kansen voor de zakelijke markt. Bijvoorbeeld voor een bedrijf als KLM. “Zulk soort bedrijven zouden altijd bij ons kunnen aankloppen, omdat we ook een stukje branding doen.”

Hij sluit niet uit dat Orthoshapes uiteindelijk ook de consumentenmarkt betreedt. Dan zou dat waarschijnlijk in samenwerking zijn met designermerken. “Het is een ‘high-end’ product en zo moet het ook in de markt gezet worden.” Overigens heeft Ruijtenberg nog een tip voor consumenten, die nu met wasbare mondkapjes rondlopen: kies de vaatwasser in plaats van de wasmachine om ze te wassen. Dat heeft te maken met het wasmiddel dat erin zit. “Vaatwasser-wasmiddel is vele malen agressiever waardoor het bacteriën en virussen doodt. Voor de wasmachine, vooral met de eco-wasjes van tegenwoordig, is dat duidelijk niet het geval.”

Lees ook: 3D-printer maakt afgekeurde mondmaskers klaar voor gebruik

Afbeeldingen: Orthoshapes